If I Stay av Gayle Forman

6990472

Titel: If I Stay (sv. titel Om jag stannar)

Författare: Gayle Forman

Andra böcker i samma serie: #2, Where She Went (sv. titel När jag lät dig gå)

Utgivningsår: 2009

Originalspråk: Engelska

Efter att ha läst Gayle Formans Just One Day och Just One Year var jag nyfiken på hennes andra duo, If I Stay och Where She Went som så många verkar tycka så mycket om. Jag började läsa den här boken utan att veta särskilt mycket om handlingen, men till skillnad från hennes andra två böcker där läsupplevelsen kretsar mycket kring handlingen så är det känslorna som är i fokus i If I Stay.

Mia är sjutton år gammal och står vid ett vägskäl i livet utan att veta vilken väg hon ska ta. Ska hon satsa ordentligt på cellon och börja på det prestige Juillard i New York efter studenten och lämna kvar pojkvännen Adam hemma i Oregon? Är det ens värt att hoppas att en relation mellan två tonåringar ska överleva ett långdistansförhållande?

En snöig vinterdag i bilen tillsammans med sin familj förändras allt. Det går så fort att Mia inte hinner tänka men helt plötsligt befinner hon sig utanför det som en gång var familjens bil och ser hennes föräldrar och lillebror ligga medvetslösa i snön. Och sedan ser Mia sin egen kropp i en snödriva några meter bort och får bevittna hur ambulanspersonal anländer till platsen och skyndar iväg med hennes kropp till sjukhuset.

Boken växlar mellan nutid när Mias kropp är medvetslös och hon ser hur släktingar och vänner kommer och besöker henne, och minnen som ger läsaren en bild av vem Mia är. Man får på så vis också stifta bekantskap med Mias föräldrar som är mycket välskrivna och genomtänkta för att vara YA-föräldrar. Båda Mias föräldrar har riktiga personlighetsdrag och spelar en viktig roll i boken, så pluspoäng för det Gayle Forman.

Som jag nämnde tidigare så är det inte en bok som bygger så mycket på handlingen utan snarare karaktärer och känslor, och därför får man vara beredd på att tempot inte är särskilt högt. Men med lite tålamod får man ta del av en fantastiskt fin och sorglig bok som lätt förtjänar alla hyllningar den får.

Slutligen vill jag också säga att min utgåva av boken har ett citat från en recension i USA Today på framsidan där det står “for fans of Stephenie Meyer’s Twilight”. Jag vill bara upplysa om att den här boken har ungefär lika mycket gemensamt med Twilight som Harry Potter – alltså i princip ingenting alls. Så låt inte det konstiga citatet avskräcka dig från att läsa den här boken.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

Advertisements

Mars 2014

Jag har varit en hemskt dålig bokbloggare det här första kvartalet av 2014, jag kan väl bara hoppas på att förbättra mig under kommande månader…

Antal lästa böcker: 7

Antal biblioteksböcker: 0 

Antal böcker från min bokhylla: 7

Bästa bok: We need to talk about Kevin av Lionel Shriver. Herregud vilken bok!

Sämsta bok: The Chosen One av Carol Lynch Williams

Författarnationaliteter: USA, Storbritannien, Tyskland och Frankrike

Saving Francesca av Melina Marchetta (sv. titel Francesca)

Läs mitt inlägg om boken här

Atonement av Ian McEwan (sv. titel Försoning)

Joe Wrights filmatisering av Atonement är en av de filmer i min DVD-samling som jag tar fram gång på gång och som alltid är lika bra. Därför har jag under ganska många år haft i tankarna att jag ska läsa boken som filmen är baserad på.

Atonement tar sin början i mitten på trettiotalet en het sommardag på familjen Tallis gods på den engelska landsbygden. Familjens yngsta dotter, den tolvåriga aspirerande författaren Briony, håller på att slutföra sitt första manus och ser en rad händelser som hon inte förstår och tolkar dem helt fel. På grund av en rad omständigheter blir Brionys tolkning av dessa händelser ödesdigra och förändrar livet för så många människor.

Det är en sådan där bok som innehåller allt. Kärlek, krig, svek och förlåtelse. Den svenska titeln Försoning passar kanske inte helt hundraprocentigt med bokens budskap, gottgörelse tycker jag nog skulle ha passat bättre.

Det är en fantastisk historia som är underbart skriven och helt klart värd att läsas även om man har sett filmen.

Madame Bovary av Gustave Flaubert

Läs mitt inlägg om boken här

The Brothers Grimm: 101 Fairy Tales av Bröderna Grimm

Det är alltid svårt att betygsätta och recensera textsamlingar eftersom att de olika texterna alltid håller olika kvalitet, men att försöka betygsätta en samling klassiska sagor är näst intill omöjligt, och därför valde jag att låta bli att ge den här boken några stjärnor på Goodreads.

Men det är underhållande och intressant att läsa originalversionerna av många kända sagor som bland andra Disney tagit sig stora friheter med. Prova till exempel att läsa Rapunzel efter att ha sett Disneys Trassel. En del av sagorna är bara konstiga med abrupta slut, och vissa är väldigt lika varandra, men överlag så är det roligt att läsa en saga då och då. Jag började med den här boken i höstas och har inte läst varenda saga men åtminstone 90 %.

We need to talk about Kevin av Lionel Shriver (sv. titel Vi måste prata om Kevin)

Läs mitt inlägg om boken här

The Chosen One av Carol Lynch Williams

Det är ganska sällan jag nuförtiden köper en bok enbart på grund av dess Goodreads-beskrivning eller baksidetext, men så var fallet med The Chosen One av Carol Lynch Williams. Boken handlar om trettonåriga Kyra som växer upp i en sekt mitt ute i ingenstans i USA som utövar polygami (månggifte). Kyras pappa har tre fruar och fjorton andra barn, och de bor alla tillsammans i ett slutet samhälle där alla tillhör samma sekt. Det är när profeten, sektens överhuvud, bestämmer att Kyra ska gifta sig med sin egen sextioårige morbror som redan har sex fruar

Även om ämnet som boken behandlar är intressant och tankeväckande så faller inte boken mig i smaken. Dels är den alldeles för kort för att ordentligt introducera världen som Kyra lever i, och sen tycker jag inte riktigt att den ställer några bra frågor. Det är nog ganska självklart för de allra flesta att sättet som Kyras familj lever inte är särskilt sunt, och det är klart att man som läsare stödjer Kyras uppror mot förtrycket hon levt under hela sitt liv. Men det blir inte mer än så, det är oerhört svart och vitt och det blir aldrig riktigt intressant.

The Sky is Everywhere av Jandy Nelson (sv. titel Himlen börjar här)

Läs mitt inlägg om boken här

_________________________________________________________________________

Läser just nu

The Enchanted April av Elizabeth von Arnim

The House of Mirth av Edith Wharton

Just in Case av Meg Rosoff

Vill läsa i april

The Goldfinch av Donna Tartt

The Gargoyle av Andrew Davidson

The sky is everywhere av Jandy Nelson

10231501

Titel: The sky is everywhere (sv. titel Himlen börjar här)

Författare: Jandy Nelson

Andra böcker av samma författare: I’ll give you the sun (kommer ut i september 2014)

Utgivningsår: 2003

Originalspråk: Engelska

Det här är en av de YA-böcker jag har hört mest lovord om de senaste åren och som jag minns att jag tålmodigt väntade på att mitt bibliotek skulle köpa in, vilket aldrig hände. Därför blev jag väldigt glad när jag hittade den billigt begagnad och äntligen fick chans att läsa den.

The Sky is Everywhere handlar om sjuttonåriga Lennie som när boken börjar försöker hantera sorgen efter sin syster Baileys plötsliga död. Lennie och Bailey har växt upp hos sin mormor efter att deras mamma lämnade dem när de var små, och när Bailey dör blir Lennie ensam. Men det är inte bara sorgen efter Bailey som upptar Lennies tankar, utan också två killar. Toby, Baileys pojkvän som förstår Lennies sorg på ett annat sätt än alla andra och den nyinflyttade Joe som spelar i samma orkester som Lennie.

Boken är utmärkt skriven, språket är verkligen bra, och jag gillar dikterna som finns i början och slutet av vissa kapitel. Språket är dock den här bokens styrka, för jag tycker att mycket annat inte lever upp till sin fulla potential. Jag har lite motstridiga känslor för Lennie, som å ena sidan är en rätt cool, klarinettspelande tjej men som å andra sidan hånglar med sin döda systers pojkvän. Handlingen går lite på tomgång under lite för stora delar av boken vilket drar ner helhetsintrycket avsevärt.

Förresten, vad gör Wuthering Heights i den här boken? Om man nödvändigtvis ska nämna en annan bok i en bok så mycket som författaren gör i den här måste det finnas en anledning, någon typ av symbolik eller paralleller som kan dras mellan dem. Det finns inte många paralleller att dra mellan The Sky is Everywhere och Wuthering Heights, även om författaren verkar försöka få till något med kärlekshistorien mellan Lennie och Joe vs. Cathy och Heathcliff. Det blir mest löjligt i mina ögon och jag önskar att författaren valt att låta bli att nämna sin favoritbok i sin egen bok.

Mycket välskriven YA vars handling tyvärr inte lever upp till sin fulla potential, men jag kan definitivt tänka mig att läsa något mer av Jandy Nelson i framtiden om det låter intressant. Hennes andra bok heter I’ll Give You the Sun och kommer ut i september i år.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på svenska hos Bokus eller Adlibris

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

Saving Francesca av Melina Marchetta

82434

Titel: Saving Francesca (sv. titel Francesca)

Författare: Melina Marchetta

Andra böcker av samma författare: Jellicoe Road (finns översatt till svenska med samma titel), Looking for Alibrandi, The Piper’s Son, Finnikin of the Rock m.fl

Utgivningsår: 2003

Originalspråk: Engelska

Efter att ha läst och älskat den fantastiska Jellicoe Road vad det inte någon diskussion om att jag skulle fortsätta utforska Melina Marchettas böcker. Först på tur stod Saving Francesca, den enda av Melina Marchettas böcker förutom Jellicoe Road som finns översatt till svenska.

Boken utspelar sig i Sydney och handlar om sextonåriga Francesca som går på St Sebastian’s, en före detta pojkskola som nyss öppnat portarna för kvinnliga elever. Francesca längtar tillbaka till sin gamla skola och sina gamla vänner som går på en annan skola, men mest kanske hon längtar efter identiteten som hon brukade ha och säkerheten den förde med sig. På St Sebastian’s kan hon inte riktigt hitta sin plats och har svårt att hitta nya vänner.

Francesca har en väldigt ambitiös mamma som är av typen som alltid engagerar sig i allting till hundra procent och som försöker överföra det på sina något mindre entusiastiska barn. En morgon stannar Francescas mamma kvar i sängen och kliver helt enkelt inte upp igen. Francesca tvingas brottas med problemen hemma samtidigt som hon försöker finna sig tillrätta i skolan.

Att Melina Marchetta kan skriva vet vi ju redan om, och det är onekligen hennes fantastiska berättarförmåga som gör den här boken till vad den är, för handlingen är egentligen inte särskilt unik. Men att kunna ta en historia som berättats innan och göra det så här bra tycker jag visar på vilken fantastisk författare Melina Marchetta är.

Och karaktärerna är så oerhört välskrivna. Francesca känns verkligen på riktigt och inte som en förbättrad, attraktivare tonårsversion av författaren själv, något som jag alltför ofta tycker mig stöta på i YA. För att inte tala om killarna. Det här är inga drop dead gorgeous Edward Cullen-pojkar som håller uppe dörrar för damerna utan det här är tonårskillar av den verkliga sorten som ger ifrån sig alla möjliga opassande ljud och diskuterar tjejers fysiska attribut.

Det innebär dock inte att de är fullkomliga svin som bara bryr sig om bröst och rumpor, det innebär bara att de är tonårskillar. Flera av dem visar dessutom upp sina mer mogna sidor, och jag gillar verkligen att det inte bara är Francescas crush Will som beter sig som en normalt fungerande människa utan att de andra killarna också gör det.

På sätt och vis tycker jag att Saving Francesca känns mer lik svenska ungdomsböcker än amerikanska och i viss mån brittiska som följer en så tydlig mall nuförtiden. Karaktärer som är lätta att relatera till och som verkligen skulle kunna finnas på riktigt är så A och O inom svensk ungdomslitteratur, eller svensk litteratur i allmänhet för den delen, medan jag tycker att många karaktärer i amerikansk och brittisk YA har ett litet rosa skimmer runt sig som vanliga tonåringar inte har. Det kan givetvis också ha att göra med att svenska och amerikanska tonåringar inte är olika och att jag som svensk därför har svårare att relatera till amerikanska karaktärer än svenska, men jag tycker att tonåringarna i Marchettas böcker känns mer verkliga än några andra jag har läst på länge.

Extremt välskriven och mycket läsvärd även om den kanske inte riktigt når upp till samma nivå som Jellicoe Road, men vad kan man egentligen begära? Jellicoe Road är den bästa YA jag någonsin har läst, och även om Saving Francesca kanske inte riktigt är på samma skyhöga nivå så är det en riktigt bra bok.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på svenska hos Bokus eller Adlibris

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

Between Shades of Grey av Ruta Sepetys

7824322

Titel: Between Shades of Grey (sv. titel Strimmor av hopp)

Författare: Ruta Sepetys

Andra böcker av samma författare: Out of the Easy

Utgivningsår: 2011

Originalspråk: Engelska

Det surrades en hel del om den här boken i bloggvärlden för något år sedan, och det var i samband med det som jag köpte den, men Ruta Sepetys debutroman fick stå och samla damm på bokhyllan ett bra tag innan jag kom mig för att läsa den.

Boken handlar om femtonåriga Lina som bor med sin familj i en småstad i Litauen. Hon är en helt vanlig tonåring tills en dag då hennes pappa försvinner. Samma kväll bultar sovjetiska soldater på dörren och ger Lina, hennes mamma och hennes bror tjugo minuter på sig att packa ihop sina tillhörigheter innan de tvingas iväg till en uppsamlingsplats. Boken är indelad i tre delar, och den första delen är en tågresa.

Först och främst tycker jag att det är ett mycket bra upplägg som författaren har valt. Andra Världskriget är kanske en av de vanligaste historiska händelserna som skildras i skönlitteratur, men inte är det många böcker som handlar om tonårsflickor från Litauen som deporteras till sovjetiska arbetsläger i Sibirien.

Jag tror att den här boken hade tjänat på att inte anpassas så mycket till en tonårspublik. Det känns som att mycket av innehållet, framförallt det våldsamma, har tonats ner för att passa yngre läsare, och det resulterar i att det blir inte lika gripande som det hade kunnat vara. Inte för att mer våld gör en bok bättre, utan för att det känns som att antingen förlaget eller författaren själv har suddat bort en hel del som säkert fanns med i tidiga utkast för att kunna marknadsföra boken som YA. För alla böcker som handlar om tonåringar måste ju nödvändigtvis vara YA… *suck*.

Kanske är det också meningen att läsaren inte ska veta så mycket om Stalins arbetsläger där så många människor miste sina liv, och att den här boken ska öppna ögonen. På den punkten gör boken verkligen sitt jobb. Om man inte är medveten om omfattningen av de sovjetiska arbetslägren kan jag tänka mig att den här boken är en smärre chock. Och det är bra! Varenda människa känner till hemskheterna som pågick i Hitlers förintelseläger, men det är lätt att glömma att det begicks lika grymma brott på andra håll också, men man brukar ju säga att vinnarna skriver historien… Jag tyckte också att det var väldigt intressant att få reda på mer om de baltiska ländernas situation under Andra Världskriget, för det var något som jag inte visste särskilt mycket om.

Jag hade en period i mitt liv när jag läste allt jag kunde om Andra Världskriget, och då hade jag säkert älskat den här boken, men nu känner jag att jag hade velat ha mer än den här barnvänliga versionen av det som hade kunnat vara en väldigt realistisk skildring. Jag tycker nämligen att Sepetys lyckas beskriva den eländigt hopplösa situationen Lina och hennes familj hamnar i väldigt väl, men det känns hela vägen som att någon har varit och petat bort de grymmaste bitarna,

Huvudpersonen Lina är en ganska intetsägande karaktär, men det tycker jag inte gör så mycket. Hon känns som en verklig person, en typisk tonåring, och därför känns det ännu mer absurt när hon hamnar i ett arbetsläger i Sibirien.

Boken slutar väldigt abrupt, jag tänker inte berätta hur, men helt plötsligt när man bläddrar för att läsa nästa sida kommer man till en epilog. Boken hade kunnat avslutats snyggare även om jag tycker att epilogen är ganska bra.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på svenska hos Bokus eller Adlibris

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

Bunheads av Sophie Flack

11890472

Titel: Bunheads

Författare: Sophie Flack

Utgivningsår: 2012

Originalspråk: Engelska, finns ej översatt till svenska

Jag har alltid varit fascinerad av balett. Även om det närmaste jag själv någonsin kommit balett är de ballerinainspirerade gymnastikdräkterna jag och alla andra hade på skolidrotten på lågstadiet, så har jag alltid beundrat denna speciella konstform. Jag och min syster hade en VHS när vi var små med Angelina Ballerina, en tecknad serie om en balettdansande mus som vi nog sett nästan lika många gånger som våra Disney-filmer, och när jag förra sommaren hittade en australiensisk tonårsserie som hette Dance Academy (tänk Blue Water High fast med dans istället) var lyckan gjord.

Därför är det kanske inte så konstigt att jag hajade till när jag såg Bunheads på utförsäljningssidan på Book Depository, och inte heller så konstigt att jag till slut köpte den.

Boken handlar om nittonåriga Hannah som är med i ett framgångsrikt balettkompani i New York. Hela hennes liv kretsar kring hennes dansen och den kräver hennes fulla hängivenhet. Allt hon gör påverkar hur väl hon presterar, och hur väl hon presterar påverkar hur många steg närmare hon kommer det som hon och de andra dansarna i corps de ballet åtrår mest av allt; ett solo.

När boken börjar är Hannah 100 % hängiven. Hon tycker att det är värt att spendera all sin tid på att träna, hon tycker att det är värt att hålla en superduperstrikt diet för att få den ideala kroppen, och hon tycker att det är värt att uppoffra allt som vanliga ungdomar sysslar med; studier, kompisar utanför jobbet, hobbyer, förhållanden. Men när hon får provsmaka vad livet har att erbjuda mer än balett börjar hon för första gången i livet tvivla på om hon verkligen vill leva bara för dansen.

Bunheads är inte alls så dramatisk med det ena chockerande avslöjandet efter det andra om vikthets, ätstörningar och knivar i ryggen som många andra böcker på temat balett är och som vi redan hört, utan är en betydligt mer nedtonad historia om Hannahs resa för att finna sig själv. Vikthetsen och knivarna i ryggen finns i bakgrunden, men de tar inte över. Jag gillar att Flack inte har tagit den stereotypa vägen utan har valt en mer nedtonad

Bokens största styrka är realismen. Det känns som att allt Flack skriver skulle kunna vara på riktigt, och det kanske inte är så konstigt eftersom att hon är gammal balettdansös själv, och det är nog inte en alltför drastisk slutsats att dra att boken delvis är baserad på egna erfarenheter. Jag tycker att Flack lyckas förmedla den atmosfär som finns bakom scenen på teatern där Hannah jobbar väldigt väl, och jag tycker även att hon ger en väldigt bra inblick i en dansares liv.

Jag hade önskat lite mer karaktärsutveckling, lite mer handling och lite mer… jag vet inte, bara mer! Men å andra sidan kanske mer av allt hade förstört den fina stämning som Flack lyckas bygga upp… 3.5 starka stjärnor ger jag till Bunheads, som rekommenderas till alla som tycker att den låter intressant. Ett visst intresse av balett kan dock vara en fördel eftersom boken handlar väldigt mycket om dansen. Man behöver inte kunna någonting, men man bör kunna stå ut med en hel del balettermer.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

The 5th Wave av Rick Yancey

16101128

Titel: The 5th Wave (sv. titel Den Femte Vågen)

Författare: Rick Yancey

Andra böcker av samma författare: The Monstrumologistserien, Alfred Kroppserien m.fl

Utgivningsår: 2013

Originalspråk: Engelska

The 5th Wave är en av de YA-böcker från 2013 som fått allra mest hyllningar. Lovorden har formligen regnat över Yanceys Sci-Fi/apokalyptiska roman som handlar om sextonåriga Cassies kamp för överlevnad efter att utomjordingar har dödat stora delar av jordens befolkning.

Hon är helt ensam i det vilda, all civilisation har försvunnit och de få människor som finns kvar vet hon inte om de verkligen är vilsna människor som henne själv eller utomjordingar som ser ut som människor. Det går inte att lita på någon, och hon tvingas därför fatta en hel del tuffa beslut. Cassies mål är att hitta sin lillebror som hon separerats från, och även om hon inte ens vet om han fortfarande lever ger hon sig av för att hitta honom.

Boken är dock inte skriven enbart ur Cassies perspektiv, men det är lite av en spoiler att avslöja vilka de andra karaktärerna är, så därför kan jag inte skriva så mycket om dem. Jag gillar dock Zombie som karaktär. Han är en sympatisk och väldigt verklig karaktär, och jag tycker om hans PoV bäst.

Även om jag tycker att boken överlag var välskriven så blir rytmen på vissa ställen lite hackig. Cassie kan vara mitt uppe i en jakt- eller slagsmålsscen när den helt plötsligt bryts av en tillbakablick till hennes gamla liv. Jag förstår att det är viktigt med tillbakablickar för att läsaren ska förstå Cassies personlighet och vad hon hade för liv innan, men det hade kunnat göras väldigt mycket smidigare.

Det är en bok med högt tempo, mycket action och en bra och spännande handling. Jag gillar också att det finns en hel del moraliska dilemman i boken som författaren inte bara sopar under mattan som vissa YA-författare gör, utan att de faktiskt tas upp ordentligt. Jag hade dock önskat lite mer… handling? Upplägget är bra, riktigt bra till och med. Det är en hopplöst omöjlig situation när man inte kan se vem som är människa eller alien, och boken har alla möjligheter att bli fantastisk, men handlingen matchar inte upplägget. Framförallt är den ganska förutsägbar, många nyckelhändelser och stora avslöjanden kunde man förutse flera kapitel i förväg, och det drar ner betyget lite grann.

Det finns också en del mindre saker jag stör mig på i boken, exempelvis nallebjörnen. Jag fattar att nallebjörnen har ett enormt emotionellt värde för Cassie och att den är en viktig symbol, men gick hon inte lite väl långt vissa gånger för att få den med sig? Jag förstår att hon vill hålla fast vid varenda liten sak som är bekant för henne, och att det är hennes “mål” att återförena nallen med sin lillebror, men är den verkligen värd att riskera livet för?  Jag måste säga att jag tycker att Yancey överdrev nallebjörnens roll lite grann.

The 5th Wave är den första boken i en serie och det är ännu oklart hur många böcker den kommer bestå av, men nummer två har fått titeln The Infinite Sea och kommer ut senare i år. The 5th Wave blev också mycket snabbt översatt till svenska och finns att köpa i svenska bokhandlar.

Sammanfattningsvis så tycker jag att The 5th Wave är en spännande, överlag välskriven bok med välutvecklade karaktärer, och om du gillar dystopiskt, speciellt åt Sci-Fi hållet, tycker jag absolut att du ska läsa den. Jag tycker kanske inte att den lever upp till sin fulla potential, men det finns alla möjligheter för serien att utvecklas i senare böcker. Jag ger The 5th Wave 3.5 stjärnor och efter en stunds övervägande avrundar jag uppåt till 4.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på svenska hos Bokus eller Adlibris

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository