Bunheads av Sophie Flack

11890472

Titel: Bunheads

Författare: Sophie Flack

Utgivningsår: 2012

Originalspråk: Engelska, finns ej översatt till svenska

Jag har alltid varit fascinerad av balett. Även om det närmaste jag själv någonsin kommit balett är de ballerinainspirerade gymnastikdräkterna jag och alla andra hade på skolidrotten på lågstadiet, så har jag alltid beundrat denna speciella konstform. Jag och min syster hade en VHS när vi var små med Angelina Ballerina, en tecknad serie om en balettdansande mus som vi nog sett nästan lika många gånger som våra Disney-filmer, och när jag förra sommaren hittade en australiensisk tonårsserie som hette Dance Academy (tänk Blue Water High fast med dans istället) var lyckan gjord.

Därför är det kanske inte så konstigt att jag hajade till när jag såg Bunheads på utförsäljningssidan på Book Depository, och inte heller så konstigt att jag till slut köpte den.

Boken handlar om nittonåriga Hannah som är med i ett framgångsrikt balettkompani i New York. Hela hennes liv kretsar kring hennes dansen och den kräver hennes fulla hängivenhet. Allt hon gör påverkar hur väl hon presterar, och hur väl hon presterar påverkar hur många steg närmare hon kommer det som hon och de andra dansarna i corps de ballet åtrår mest av allt; ett solo.

När boken börjar är Hannah 100 % hängiven. Hon tycker att det är värt att spendera all sin tid på att träna, hon tycker att det är värt att hålla en superduperstrikt diet för att få den ideala kroppen, och hon tycker att det är värt att uppoffra allt som vanliga ungdomar sysslar med; studier, kompisar utanför jobbet, hobbyer, förhållanden. Men när hon får provsmaka vad livet har att erbjuda mer än balett börjar hon för första gången i livet tvivla på om hon verkligen vill leva bara för dansen.

Bunheads är inte alls så dramatisk med det ena chockerande avslöjandet efter det andra om vikthets, ätstörningar och knivar i ryggen som många andra böcker på temat balett är och som vi redan hört, utan är en betydligt mer nedtonad historia om Hannahs resa för att finna sig själv. Vikthetsen och knivarna i ryggen finns i bakgrunden, men de tar inte över. Jag gillar att Flack inte har tagit den stereotypa vägen utan har valt en mer nedtonad

Bokens största styrka är realismen. Det känns som att allt Flack skriver skulle kunna vara på riktigt, och det kanske inte är så konstigt eftersom att hon är gammal balettdansös själv, och det är nog inte en alltför drastisk slutsats att dra att boken delvis är baserad på egna erfarenheter. Jag tycker att Flack lyckas förmedla den atmosfär som finns bakom scenen på teatern där Hannah jobbar väldigt väl, och jag tycker även att hon ger en väldigt bra inblick i en dansares liv.

Jag hade önskat lite mer karaktärsutveckling, lite mer handling och lite mer… jag vet inte, bara mer! Men å andra sidan kanske mer av allt hade förstört den fina stämning som Flack lyckas bygga upp… 3.5 starka stjärnor ger jag till Bunheads, som rekommenderas till alla som tycker att den låter intressant. Ett visst intresse av balett kan dock vara en fördel eftersom boken handlar väldigt mycket om dansen. Man behöver inte kunna någonting, men man bör kunna stå ut med en hel del balettermer.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

Rebecca av Daphne du Maurier

15827893

Titel: Rebecca (finns översatt till svenska med samma titel)

Författare: Daphne du Maurier

Andra böcker av samma författare: Jamaica Inn, My Cousin Rachel, Frenchman’s Creek m.fl.

Utgivningsår: 1938

Originalspråk: Engelska

“Last night, I dreamt I went to Manderley again”

Dessa berömda ord inleder en av de mest kända gotiska romaner som skrivits, och även om den första meningen är oerhört bra så blir det bara bättre.

Boken inleds i Monte Carlo i Monaco där vår huvudperson, en ung flicka, är en slags sällskapsdam till en äldre, amerikansk kvinna, Mrs Van Hopper. Mrs Van Hopper är inte en särskilt trevlig kvinna och huvudpersonen är olycklig i hennes sällskap, men hon är också fattig och föräldralös och har ingenstans att ta vägen. En dag anländer en man vid namn Maxim de Winter till hotellet där de bor, och han och huvudpersonen kommer genast bra överens. Mrs Van Hopper känner genast igen Mr de Winters namn, men det är inte mannen själv som är mest känd utan hans hem, det engelska godset Manderley. Det går en tid, tycke uppstår mellan huvudpersonen och Mr de Winter, och de gifter sig.

Mr de Winter tar med sin nya fru hem till England och till sitt hem, godset vid namn Manderley. Mrs de Winter försöker att finna sig i rollen som frun i huset, men hon har stora skor att fylla, skor som en gång tillhörde Mr de Winters första fru, Rebecca. Även om Rebecca varit död i nästan ett år så är det som att hon aldrig lämnat Manderley. Tjänstefolket följer fortfarande hennes instruktioner, hundarna lyssnar fortfarande efter hennes fotsteg och hennes rum står fortfarande orört. I synnerhet hushållerskan, Mrs Danvers, väntar fortfarande på att frun i huset ska komma tillbaka, och hur mycket vår unga huvudkaraktär än försöker komma överens med Mrs Danvers så är kampen förlorad långt innan den började.

Det var flera scener i den här boken som jag kände igen även om jag vet att jag inte har läst boken tidigare. Scener som är så ikoniska att jag kunde känna vad som skulle hända även om jag inte visste. Speciellt en scen som innan en fest kändes väldigt bekant även om jag vet att jag inte har läst det innan.

OBS, i slutet av nästa stycke, mellan de två parenteserna finns det spoilers för Jane Eyre. Markera för att läsa, men läs på egen risk.

Det ligger nära till hands att jämföra den här boken med den ungefär hundra år äldre Jane Eyre, skriven av Charlotte Brontë, för de har en hel del gemensamt. De är exempelvis båda gotiska romaner där två hus har centrala roller(Manderley och Thornfield Hall). Alldeles i slutet av Rebecca inträffar en händelse som även händer och är mycket viktig i Jane Eyre, och .( Männen i de två romanerna, Mr de Winter och Mr Rochester, har båda var sin före detta fru som är mycket viktiga för handlingen men som nästan inte är fysiskt närvarande alls. )

Kritiker av Rebecca tycker ibland att du Maurier har lånat lite väl frikostigt från Brontë, men det tycker inte jag, jag tycker att Rebecca flirtar precis lagom mycket med Jane Eyre. Tillräckligt för att man ska kunna se likheter, men inte på något sätt så mycket att det känns som samma bok hundra år senare. Det räcker att se på huvudkaraktärerna för att inse detta. Jane Eyre är en stark, orädd, självständig kvinna som rakryggat går sin egen väg medan huvudpersonen i Rebecca är ung, naiv och osäker. Hon är rädd för att stöta sig med allt och alla och att Daphne du Maurier lyckas övertyga läsaren att gilla henne är en bedrift i sig.

På tal om karaktärer så innehåller den här boken ett antal färgstarka sådana. Även om huvudpersonen, Mrs de Winter, är en blyg, osäker och ofta ganska frustrerande varelse så är det ändå på hennes sida jag står under hela boken. Man vill å ena sidan skrika åt henne att stå på sig och säga vad hon tycker och våga fråga sin man saker hon faktiskt borde få veta, men å andra sidan vill man bara ta hand om henne för man tycker så synd om henne som försöker och försöker men aldrig lyckas.

Jag pendlade mellan att gilla Maxim de Winter och att tycka att han var okänslig och ibland ganska dum. Han behandlar sin fru, som ändå ska vara en jämlike, mer som ett barn, och talar inte om saker för henne som hade gjort deras äktenskap väldigt mycket smidigare om han bara hade satt sig ner och förklarat. Det avslöjas dock en hel del om Maxim under bokens gång, och jag gillar hur författaren lyckas få läsaren att ändra uppfattning om honom flera gånger.

Mrs Danvers är en fantastisk karaktär. Varje gång hon är med i en scen blir spänningen olidlig, och i en scen i Rebeccas rum kramade jag boken så hårt att det nästan gjorde ont.

Rebecca är en riktig bladvändare, det är aldrig tråkigt, och det är svårt att förutse vad som väntar bakom nästa hörn, men man vill dit fort, för det är ofta olidligt spännande.

Jag utsåg den här boken till min favorit av alla böcker jag läste 2013, för det var verkligen en fantastisk upplevelse. Jag läste den i början av oktober vilket är helt rätt årstid för gotiskt. Jag som inte gillar skräck brukar istället försöka läsa någon gotisk roman under höstmånaderna, och hur något någonsin ska leva upp till det här vet jag inte. Om du gillar Jane Eyre tycker jag verkligen att du ska ge Rebecca en chans, du kommer inte att bli besviken.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

Boken har filmatiserats ett antal gånger, men mest sevärd är Alfred Hitchcocks version från 1940 med bland andra Laurence Oliver och Joan Fontaine.

Liknande böcker

Jane Eyre av Charlotte Brontë

Wuthering Heights av Emily Brontë

The Thirteenth Tale av Diane Setterfield

December 2013

Antal lästa böcker: 8

Antal biblioteksböcker: 4

Antal böcker från min bokhylla: 4

Nyckeln av Sara Bergmark Elfgren och Mats Strandberg

En mycket bra avslutning på en spännande serie för ungdomar. Efter all utländsk YA jag har läst den här hösten var det skönt att få komma tillbaka till Engelsfors.

Code Name Verity av Elizabeth Wein (sv. titel Kodnamn Verity)

Jag jag var nästan färdig med ett långt inlägg om den här boken när min dator fick för sig att ta en tupplur, och allt försvann. Jag kanske skriver om inlägget, men jag tappade helt motivationen. Code Name Verity var i alla fall en bra historisk YA som handlar om två vänner, en pilot och en spion, under Andra Världskriget.

Just One Day av Gayle Forman

Läs mitt inlägg här

The Statistical Probability of Love at First Sight av Jennifer E Smith (sv. titel Den Statistiska Sannolikheten för Kärlek vid första Ögonkastet)

Läs mitt inlägg här

The Knife of Never Letting Go av Patrick Ness (sv. titel Tystnaden i Bruset)

Läs mitt inlägg här

Sisterhood Everlasting av Ann Brashares

Jag läste de första fyra böckerna i Ann Brashares serie om Systrar i Jeans när jag gick på högstadiet och hade ingen aning om att hon hade släppt en femte, avslutande del. När jag upptäckte detta kastade jag mig på datorn och reserverade boken på biblioteket. Sisterhood Everlasting är som en lång epilog där allt är ungefär som det alltid har varit, och det är lite det som blir problemet för mig. Karaktärerna beter sig fortfarande som om de är sjutton även om de ska föreställa snart trettio, och vi får liksom se samma gamla drama en gång till. Lena och Kostos är aldrig på samma sida, Bridget är allmänt rastlös, Carmen har otur i kärlek osv.

Det är dock ett kärt återseende, och det känns på något vis tryggt att få se karaktärerna växa upp. Om du gillar resten av böckerna i serien tycker jag absolut att du kan läsa den här boken som ett sista farväl till karaktärerna.

The Thirteenth Tale av Diane Setterfield (sv. titel Den Trettonde Historien)

Läs mitt inlägg här

Howards End av E.M Forster

Jag vet inte riktigt vad jag ska säga om Howards End. Å ena sidan gillade jag mestadels handlingen och Forsters sätt att skriva, men det var å andra sidan inga fyrverkerier, och en del av karaktärerna hade jag också svårt för. Jag känner att jag behöver tänka lite till på den här boken innan jag lämnar något definitivt omdöme.

The Knife of Never Letting Go av Patrick Ness

17702699

Titel: The Knife of Never Letting Go (sv. titel Tystnaden i Bruset)

Författare: Patrick Ness

Andra böcker i serien: #2, The Ask and the Answer och #3, Monsters of Men

Utgivningsår: 2008

Originalspråk: Engelska

The Knife of Never Letting Go är den första boken i Patrick Ness dystopi/sci fi-trilogi som riktar sig till ungdomar. Boken utspelar sig på en annan planet som människan har koloniserat allteftersom jorden blivit en sämre plats att bo på. Det som mest skiljer “Den Nya Världen” från vår värld är “The Noise”, Bruset. Alla kan nämligen höra varandras tankar.

Huvudpersonen heter Todd och ska snart fylla tretton år. Han bor i staden Prentisstown tillsammans med Ben och Cillian; hans föräldrars gamla vänner som har tagit hand om honom sedan hans föräldrars död. I Prentisstown finns det inga kvinnor, utan alla blev sjuka och dog många år tidigare, men ingen vet riktigt varför, och därför finns det heller inga barn som är yngre än Todd. Vid tretton års ålder blir man en man i Prentisstown, och Todd är alltså den sista pojken i hela staden.

Men Todd hör i de andra männens tankar att Prentisstown bär på en hemlighet, men han hör inte vad, och han tvingas ge sig av. På väg från Prentisstown stöter Todd på något han aldrig sett förut: en flicka. Hennes namn är Viola, och i och med hennes existens tvingas Todd sakta men säkert börja ifrågasätta vad Prentisstowns hemlighet egentligen är.

Det är mestadels högt tempo i den här boken, och spänningen är på topp nästan hela tiden. Det finns dock några passager, särskilt under bokens andra halva, som är lite sega, och det är även del händelser som känns repetitiva.

Även om The Knife of Never Letting Go är dystopisk så doftar den spännande nog lite Western. Kanske är det för att Ness har valt att stava en del ord som Todd uttalar dem istället för hur de ska stavas, och att det i mitt huvud låter som att Todd har en kraftig “Southern accent”, eller för att världen som Ness byggts upp i mitt huvud ser väldigt mycket ut som den amerikanska södern strax innan förra sekelskiftet. Jag vet inte hur man har valt att översätta dialogen i den svenska översättningen, men det skulle vara intressant att veta, jag kan tänka mig att det var lite av ett dilemma för översättaren.

Jag kan varmt rekommendera The Knife of Never Letting Go till alla som letar efter en spännande bok med högt tempo och bra karaktärer. Även om man känner sig lite mätt på genren dystopisk YA så tycker jag ändå att man kan ge Ness bok en chans, för jag tycker den står ut från mängden på ett mycket bra sätt.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på svenska hos Bokus eller Adlibris

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

The Thirteenth Tale av Diane Setterfield

40440

Titel: The Thirteenth Tale (sv. titel Den Trettonde Historien)

Författare: Diane Setterfield

Andra böcker av författaren: Bellman & Black: A Ghost Story och The Princess and the Pea: A Very Short Tale

Utgivningsår: 2007

Originalspråk: Engelska

En av årets sista böcker blev Diane Setterfields The Thirteenth Tale, som är ett (nästan) nutida mysterium i gotisk stil. Jag läste i en recension av den här boken att den hämtat en del från Daphne du Mauriers Rebecca och framförallt Charlotte Brontës Jane Eyre, och eftersom båda är böcker jag älskar så kunde det inte slå fel. Och visst finns det en del likheter och referenser till de båda klassikerna, men jag vill inte avslöja något för er som inte läst någon av dessa tre fantastiska böcker.

Boken är ett klassiskt mysterium som kretsar kring det bästsäljande författaren Vida Winter. En ung kvinna vid namn Margaret får ett brev av Mrs Winter där hon ombeds skriva den åldrande författarens biografi. Margaret bestämmer sig för att tacka ja, och Vida börjar sakta veckla upp sin historia.

Det är egentligen inget unikt med upplägget, och även om handlingen är mycket spännande så är den inte nyskapande, men ändå är The Thirteenth Tale en av mina absoluta favoritböcker från 2013. Framförallt är det en mycket väl genomförd bok. Spänningen stegras upp på ett utmärkt sätt, och slutet är bra; ett tag var jag lite orolig att jag skulle bli besviken, men det blev jag inte.

Jag skrev ett inlägg om Jeffrey Eugenides The Marriage Plot där jag gnällde lite på att författaren verkade referera till olika böcker till höger och vänster som jag knappt hört talas om, vilket gjorde boken mindre rolig att läsa. I The Thirteenth Tale är det en hel del författare och böcker som nämns, men mest eftersom att Margaret arbetar i en bokhandel. Även om det är en klar fördel att ha läst Jane Eyre för att kunna dra paralleller med The Thirteenth Tale så är det absolut inget måste. Dessutom känner jag att just Jane Eyre är en så pass berömd bok med en oerhört välkänd handling att de flesta vet ungefär vad den handlar om, och därför är det helt okej att låta den spela en viss roll.

Det finns många intressanta små detaljer i den här boken. Ett exempel är att författaren aldrig talar om när den utspelar sig. Det är uppenbart att det inte är riktigt nutid när Margaret intervjuar den gamla Vida Winter, eftersom hon inte har tillgång till någon typ av Internet eller mobiltelefoner, men det är ändå någorlunda modern tid, så jag skulle gissa på 70- eller kanske 80-tal. En annan sak jag gillar är hur Vida byter mellan att berätta historien som “jag”, “vi”, “de” och “hon”. Extra snyggt är det när man tänker på det efter att ha läst boken.

Sammanfattningsvis är The Thirteenth Tale en mycket spännande och underhållande bok. Inte särskilt avancerad, men aldrig ett dugg tråkig. Dessutom passar den alldeles utmärkt att läsa den här tiden på året.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

Boken översattes till svenska för ett par år sedan men är slutsåld hos förlaget

Läs innan

Jane Eyre av Charlotte Brontë (finns översatt till svenska med samma titel)

Rebecca av Daphne du Maurier (finns översatt till svenska med samma titel)

Wuthering Heights av Emily Brontë (sv. titel Svindlande Höjder)

The Statistical Probability of Love at First Sight av Jennifer E Smith

10798416

Titel: The Statistical Probability of Love at First Sight (sv. titel Den statistiska sannolikheten för kärlek vid första ögonkastet

Författare: Jennifer E Smith

Andra böcker av författaren: This is what happy looks like, You are here och The Comeback Season

Utgivningsår: 2012

Originalspråk: Engelska

The Statistical Probability of Love at First Sight är en bok som jag plockade med mig hem från biblioteket en dag när jag var mitt i en intensiv tentaperiod och behövde något som var kort och lätt att läsa så att jag kunde avsluta boken på en kväll.

Boken handlar om Hadley, en amerikansk tonåring med skilda föräldrar. Hadleys pappa bor i Storbritannien och boken börjar med att Hadley motvilligt ska resa till London för att närvara vid sin pappas bröllop. Hadley har aldrig träffat kvinnan hennes pappa ska gifta sig med, och hon är inte särskilt positivt inställd till det hela. Även om hon vet att det är barnsligt så önskar Hadley att hennes föräldrar ska återförenas och att de ska bli en gullig liten familj igen.

Boken inleds med att Hadley är på väg till flygplatsen, och av olika anledningar blir hon så försenad att hon missar sitt plan. Givetvis har Hadley valt en flight som kommer till London så tätt inpå bröllopet som möjligt, och inte dagen innan som en normal människa. Den stora frågan blir: Ska Hadley hinna till sin pappas bröllop? Det känns som ren lathet från författaren att använda ett så dåligt knep för att skapa lite “spänning”. Ingen vill väl flyga en hel natt, stressa in till London från Heathrow och sen gå på bröllop? Inte ens om man inte vill träffa bruden?

Även om jag förstår att Hadley inte vill träffa kvinnan som ska ta hennes mammas “plats” så tycker jag att det känns ganska orimligt att hon inte träffar människan i fråga förrän hennes pappa ska gifta sig med henne. Inte bara från hennes sida, utan även från hennes pappas.

På flygplatsen träffar Hadley Oliver. Oliver är snygg, rik och brittisk. Gissa vad som händer. Slut. Okej, det händer lite saker däremellan också, men man kan inte klämma in hur mycket som helst på 200 sidor.

Oliver är i alla fall ingen fullkomlig idiot som exempelvis Noah i The Unbecoming of Mara Dyer, som verkar ha förstört min syn på brittiska killar i YA för all framtid, utan han är ändå en bra kille. Eller vi kanske inte ska överdriva, men han är i alla fall ingen potentiell Christian Grey. Som kärleksintresse i YA är han inte särskilt unik, utan smälter in fint i smeten av kärleksintressen för kvinnliga YA-karaktärer.

Det är givetvis lätt att förutse hur det hela kommer sluta bara genom att läsa texten på bokens baksida, men det är ändå en underhållande liten kärlekshistoria. Det finns några andra saker som också får plats i boken, exempelvis Hadleys relation till sin pappa, som jag dock tycker knyts ihop på ett ganska klumpigt sätt i slutet.

Det här är inte en bok som jag kommer gå och tänka på i all evighet, ge till alla mina kompisar i julklapp och köpa i fyra olika upplagor, men den gjorde sitt jobb och underhöll mig för stunden. Det finns bättre YA och det finns sämre YA, och om man inte förväntar sig några under så är det en

Det här är en sådan där bok som egentligen inte riktigt förtjänar tre stjärnor. Det finns välskrivna böcker av respekterade författare som har fått tre stjärnor av mig, och att placera den här lilla bagatellen bredvid dem känns lite som ett hån. Men att ge den två stjärnor när jag, om än lite motvilligt, fann den underhållande känns också fel. Tre stjärnor får det bli, men egentligen kanske sanningen ligger närmare 2.5.

Mer om boken

Läs mer om boken på Goodreads

Köp boken på svenska hos Bokus eller Adlibris

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

The Marriage Plot av Jeffrey Eugenides

13600886

Titel: The Marriage Plot (sv. titel En Kärlekshandling)

Författare: Jeffrey Eugenides

Andra böcker av författaren: Middlesex och The Virgin Suicides

Utgivningsår: 2011

Originalspråk: Engelska

En av de bästa böckerna jag läst i år är helt klart Jeffrey Eugenides The Virgin Suicides, som jag hade höga förväntningar på och som var ännu bättre än jag hade hoppats. Jag lånade hem Middlesex från biblioteket för ett tag sen men var tvungen att lämna tillbaka den när jag läst hundra sidor eller så, och de hundra sidorna var fantastiskt bra och jag kan knappt vänta tills jag får fortsätta läsa.

The Marriage Plot anses av många vara lite av en mellanbok för Eugenides, och när jag köpte den efter att ha läst The Virgin Suicides var jag väl medveten om vilka omdömen den här boken fått. Boken utspelar sig på ett amerikanskt college under det tidiga 80-talet och när boken börjar är huvudpersonerna Madeleine, Leonard och Mitchell några månader ifrån att ta examen. Madeleine håller på med sitt examensarbete som handlar om stora 1800-talsförfattare som Austen och Eliot, som verkligen visste hur man skulle skriva en kärlekshistoria, och det är också detta som titeln refererar till.

Boken följer de tre karaktärerna när de tar sina första, stapplande steg ut i vuxenvärlden. Leonard är en excentrisk, intelligent ung man som studerar biologi, och så fort den ganska alldagliga Madeleine möter honom börjar det slå gnistor. Mitchell har känt Madeleine under flera år men aldrig vågat tala om för henne att han är förälskad i henne. Jag tycker att kärlekstriangeln är mycket välskriven, ett antal YA-författare skulle kunna lära sig en hel del härifrån.

Jag håller med om att The Marriage Plot inte alls är lika bra som The Virgin Suicides, men det är egentligen ingen dålig bok. Eugenides skriver fantastiskt, och storyn är intressant. Något som jag uppskattar med Jeffrey Eugenides som författare är att han inte alls är repetitiv, utan att alla hans tre böcker är innehållsmässigt unika och berättade på olika sätt, även om alla är mycket väl skrivna.

Är det en fördel att ha läst något av alla de författare som name-droppas i boken? Säkert. Om man förstår referenserna får den här boken säkert en extra dimension. Men för mig är referenserna inte roliga och fyndiga, utan snarare pretentiösa. Att känna sig obildad är inte den roligaste känslan att få när man läser en bok, det känns nästan som en förolämpning. Det finns givetvis referenser till olika saker i massvis med böcker som man inte lägger märke till, och inte lider man för det, men den här boken bygger på referenserna, och därför blir det inte bra om man inte förstår.

Om du inte är bekant med Eugenides är mitt råd att prova någon av hans andra böcker i första hand, de kan jag verkligen rekommendera. (I alla fall de första 100 sidorna i Middlesex, resten vet jag ju inte). Om du gillar hans andra böcker råder jag dig ändå att fundera ett slag innan du läser The Marriage Plot, för det är en bok som talar mest till en viss typ av läsare. Om du kan dina klassiker kommer du säkert gilla den här boken. Jag har läst en del klassiker, men inte på långa vägar tillräckligt många för att förstå referenserna i den här boken.

Jag har velat mellan att ge den här boken två och tre stjärnor och kom till slut fram till 2.5 som jag avrundar uppåt. Det är egentligen ingen dålig bok, men det är en bok som jag inte kommer överens med.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på svenska hos Bokus eller Adlibris

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

Just One Day av Gayle Forman

12842115

Titel: Just One Day 

Författare: Gayle Forman

Andra böcker i serien: #2 Just One Year

Utgivningsår: 2013

Originalspråk: Engelska (finns ej översatt till svenska)

Just One Day är en sådan där bok som bygger på överraskningar, att läsaren inte vet vad som väntar runt nästa hörn, och därför är det lite klurigt att skriva om den här boken. Jag vill inte avslöja för mycket, men ändå tillräckligt mycket för att ge en rättvis bild av boken. Men om du tycker att den här boken låter intressant råder jag dig att inte läsa på för mycket om den, för den kommer till sin fulla rätt om man inte vet vad som kommer hända.

Amerikanska Allyson är arton år gammal, har nyss tagit studenten och befinner sig på en gruppresa för ungdomar i Europa. Resan lider mot sitt slut när gruppen besöker Shakepeares hemstad, Stratford-upon-Avon. Sista kvällen går Allyson och hennes kompis Melanie på en uppsättning av Shakespeares Twelfth’s Night (Trettondagsafton), och Allyson får ögonkontakt med killen som spelar Sebastian.

Dagen efter på tåget mot London stöter Allyson på exakt samma kille som presenterar sig som Willem, och när tåget anländer i London och Melanie nämner att Allyson är besviken över att lämna Europa utan att få se Paris, föreslår Willem en “dygnsutflykt” till Paris. Allyson, som i vanliga fall är den typiska duktiga, skötsamma flickan bestämmer sig för att för en gångs skull göra något impulsivt, och hoppar på tåget mot Paris tillsammans med Willem.

Författaren lyckas måla upp Paris på samma magiska sätt som Stephanie Perkins i Anna and the French Kiss. Boken får mig att vilja åka till Paris, och inte för att se Eiffeltornet och Mona Lisa, utan för att bara få “vara” i Paris. Och inte nog med det, hon lyckas även oerhört väl med karaktärerna.

Jag tycker nämligen att Allyson är en riktigt bra karaktär. Sättet hon reagerar på i olika situationer känns väldigt trovärdigt, och jag kan definitivt sympatisera med henne även om hon fattar en del beslut jag inte tror att jag hade fattat, exempelvis att åka till Paris med en kille man känt i två timmar. Willem tycker jag också är en mycket väl genomtänkt karaktär. Man tycker absolut om honom, men självklart finns det en liten röst längst bak i huvudet som frågar sig om han verkligen bara är en charmig holländsk kille. På tal om det förresten, bonuspoäng till Gayle Forman som skapat ett icke-amerikanskt Love Interest som inte är brittiskt.

Shakespeare löper som en inte särskilt diskret röd tråd genom boken, och ibland är det nästan lite jobbigt hur gärna författaren vill att man ska jämföra med de två pjäser som nämns med handlingen i själva boken. Annars finns det helt ärligt talat inte mycket jag kan kritisera.

Om man vill läsa en riktigt bra YA romance blir det i princip inte bättre än så här. Det är en välskriven bok med väl uttänkt handling och trovärdiga karaktärer. Jag kommer definitivt att läsa den andra boken, Just One Yearoch dessutom har Gayle Formans andra böcker, If I Stay och Where She Wenthoppat upp flera steg på min att-köpa-lista.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

Fangirl av Rainbow Rowell

16068905

Titel: Fangirl

Författare: Rainbow Rowell

Andra böcker av samma författare: Eleanor & Park och Attachments

Utgivningsår: 2013

Originalspråk: Engelska

Rainbow Rowell är överallt. Det spelar ingen roll vilken blogg man läser, vilken Booktube-kanal man följer eller vilken person man pratar med. Bara det finns minsta lilla intresse för YA kommer Rainbow Rowell nämnas, tätt följt av hyllningar av hennes bok Eleanor & Park. Själv har jag tvekat lite inför Rainbow Rowell, varit lite fundersam om hennes böcker är lite “för mycket” amerikansk contemporary YA för min smak, men när jag läste om Fangirl på Goodreads och den lät intressant, bestämde jag mig för att det inte kostar något att låna den från biblioteket och prova.

På sätt och vis var Fangirl precis det jag hade förväntat mig. Det var mestadels gulligt, lättläst och underhållande med lite sådär lagom jobbiga problem. Men å andra sidan så blev jag ändå positivt överraskad, för jag tyckte överlag mycket bra om den här boken.

Huvudpersonen i Fangirl är artonåriga Cath som ska börja första året på college. Hon är inte överlycklig att få lämna boet eftersom hon oroar sig för sin pappa som ensam har uppfostrat Cath och hennes tvillingsyster Wren, men som inte kan ta hand om sig själv ordentligt till hundra procent. Wren å andra sidan ser verkligen fram emot att få ta del av “the college experience”, och har därför önskat att få en rumskompis hon inte känner. Cath är lite stött över detta eftersom hon och Wren alltid stått varandra nära.

Cath börjar i alla fall på college och har det ganska tufft i början. Hon är inte en supersocial person, och tidigare har hon alltid fått haka på den mer utåtriktade Wren och hennes vänner, men nu måste Cath stå på egna ben. Hon förstår sig inte på sin rumskompis Reagan, vars kompis Levi dessutom alltid hänger på deras rum, och på lektionerna har hon också svårt att få kontakt med andra. Det bör dock tilläggas att Cath inte anstränger sig särskilt mycket för att skaffa vänner

Något som tar upp en stor del av Caths liv är Simon Snow, en serie populära ungdomsböcker vars sista del snart ska ges ut. Det är ingen hemlighet att Simon Snow i mångt och mycket ska föreställa Harry Potter. Cath skriver Simon Snow Fanfiction, och håller på med sin egna version av den sista boken som kretsar kring Simon (Harry Potter) och hans rumskompis/fiende/I Caths ögon crush Baz ( Draco Malfoy). Jag gillar att Rowell har valt att låta Cath skriva slash (Fanfiction som innehåller en eller flera homosexuella relationer), eftersom jag inte tror att det finns någonstans du hittar mer skrivet om homosexuella förhållanden än inom Fanfiction.

För mig är Fanfiction-delen av Fangirl en nostalgitripp. Jag transporteras tillbaka till högstadiet då jag försökte fylla tomrummet Harry Potter-böckerna lämnat efter sig med Fanfiction på Internet. Det finns en del människor som föraktar Fanfiction, men jag tycker att det fyller en viss funktion. Dels är det ett utmärkt sätt för aspirerande författare att öva och få kritik på sina alster, och dels är det ett roligt forum för fans av olika böcker/filmer/TV-serier att träffas och utbyta tankar och idéer. Extra kul är det att vara en del av det innan sista boken i en serie ges ut, eller sista avsnittet i en TV-serie visas och ingen vet hur det kommer att sluta utan det spekuleras vilt.

Jag tycker dock att pengar och Fanfiction inte hör ihop. Man ska inte få lov att tjäna pengar hursomhelst på att använda sådant som andra har skapat (ja, jag tänker lite extra på er, E.L James och Cassandra Clare). Fanfiction skrivs av fans och kan skapa en otrolig gemenskap, men pengar ska inte vara involverade alls. Lite etiska frågor om Fanfiction tas även upp i boken, och jag vill inte avslöja för mycket, men jag kan definitivt förstå varför en del människor ser det som stöld.

Fanfiction är en trygghet i Caths liv, dit hon kan försvinna när resten av livet blir för jobbigt, och det finns ett visst mönster i hur mycket Fanfiction hon skriver i förhållande till hur hennes liv är för övrigt.

Det finns också lite romantik (såklart) i den här boken, men det är inte helt självklart i början vem som är Caths Love Interest, och jag vill inte avslöja något för er som inte har läst boken, så jag kallar honom bara “LI” (love interest). Jag är så glad att LI inte är som så många andra killar i YA som huvudpersonen blir förälskad i (rik, smart, snygg, arrogant), utan att han känns så verklig. Han är är en snäll kille även om han begår en del misstag (som de flesta av oss gör), och han är inte klassiskt superhunkig med stora muskler och mystiska ögon eller vad det nu är huvudpersonerna i YA brukar dras till, utan han är en vanlig person som man faktiskt skulle kunna träffa på riktigt. Pluspoäng för det, Rainbow Rowell! Annars följer kärlekshistorien den amerikanska mallen för romantik inom YA med de väldigt tydliga gränserna för vad som är okej att skriva om och inte. (Seriöst, man kan tro att det finns riktlinjer. Finns det riktlinjer?)

Jag tycker dock det finns lite för många lösa trådar i den här boken, lite för många sidospår som inte riktigt leder någon vart, och sen är det väldigt mycket amerikansk YA contemporary. Det blir på gränsen till för mycket för mig ibland, men om man gillar sådana här böcker kommer man älska Fangirl, speciellt om man själv har “fangirlat” någon gång i sitt liv. I sin genre är det en exemplariskt utförd bok, den är mycket välskriven med massa fyndiga citat, och det är också en väldigt bra skildring av Fanfiction, det är något som Rowell verkligen lyckas med. Till sist, kommer jag läsa mer av Rainbow Rowell? Eleanor & Park finns med på min mentala lista över eventuella framtida tågböcker, så den kan säkert bli ett framtida bibblolån, men jag kommer knappast att kasta mig iväg och klicka hem den direkt från första bästa e-bokhandel.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på engelska hos BokusAdlibris eller Book Depository

Liknande böcker

Vadsomhelst av Sarah Dessen

Anna and the French Kiss och Lola and the Boy Next Door av Stephanie Perkins

The Statistical Probability of Love at First Sight av Jennifer E. Smith (sv. titel Den Statistiska Sannolikheten för Kärlek vid Första Ögonkastet)

Brick Lane av Monica Ali

117664

Titel: Brick Lane (finns översatt till svenska med samma titel)

Författare: Monica Ali

Andra böcker av författaren: Untold Story (sv. titel Den Okända Historien), In the Kitchen (sv. titel I Köket) och Alentejo Blue (sv. titel Sommaren i Mamarrosa)

Utgivningsår: 2003

Originalspråk: Engelska

När jag hörde talas om den här boken tänkte jag att den verkligen borde vara något för mig. Den handlar om Nazneen som är uppväxt i en liten by på Bangladeshs landsbygd och som vid arton års ålder gifts bort med den dubbelt så gamle Chanu och flyttar med honom till London. Nazneen bor i London, men hon hade lika gärna kunnat bo i vilken annan stad som helst, för hon lämnar sällan huset och hon lämnar aldrig kvarteret där hon bor. Hon kan inte mer än några få ord engelska,

Parallellt med Nazneens liv i Storbritannien får vi även följa hennes yngre syster Hasina som är kvar i Bangladesh via de brev Hasina skriver till sin syster. Jag vet brev kan vara ett intressant berättarknep, men personligen finner jag de ofta tråkiga, och Hasinas brev är dessutom grammatiskt inkorrekta och fulla med stavfel och konstiga formuleringar. Jag antar att det är för att läsaren ska förstå att Hasina inte kan skriva särskilt bra, men hennes brev är många och ofta långa, och det blir olidligt till slut.

Vi följer Nazneens liv. Arbetet i hemmet, hennes interaktioner med de andra kvinnorna i kvarteret och hennes relation till sin make och senare två döttrar. Det händer sällan särskilt mycket, i alla fall inte förrän Nazneen träffar Karim och hon börjar ta tag i sitt eget liv.

Chanu, Nazneens man, är inte en dålig människa. Han är inte elak, han är ingen chauvinistisk mansgris (han kan till och med laga mat riktigt bra), men han och Nazneen är inte på något vis kära i varandra, även om de utvecklar någon typ av ömsesidig omtanke för varandra. Han har dock en ansträngd relation till deras äldsta dotter, Shahana, eftersom han drar åt ett håll och hon stretar emot och vill åt det andra.

Jag har egentligen ingenting emot sega böcker. Tvärtom kan jag verkligen uppskatta en seg bok om “belöningen” gör det värt slitet, men i Brick Lane är det inte värt det. Jag kände mig ganska oinspirerad hela vägen igenom den här boken, och det gjorde mig besviken, för den har så mycket potential att vara intressant. Den borde vara bra, jag borde tycka om den, men det gör jag inte, och det är himla synd.

Boken översattes till svenska för ett antal år sedan, men finns inte att köpa på svenska längre på Bokus eller Adlibris, men det går säkert att hitta den begagnat eller på bibliotek.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

Se filmtrailern här

Liknande böcker

White Teeth av Zadie Smith

A Thousand Splendid Suns av Khaled Hosseini (sv. titel Tusen Strålande Solar)