The Princess Bride: S. Morgenstern’s Classic Tale of True Love and High Adventure av William Goldman

438353

Titel: The Princess Bride: S. Morgenstern’s Classic Tale of True Love and High Adventure 

Författare: William Goldman

Andra böcker av samma författare: Marathon Man, Adventures in Screen Writing m.fl

Utgivningsår: 1973

Originalspråk: Engelska

The Princess Bride är “en bok i en bok”. I bokens inledande kapitel skriver William Goldman om hur hans pappa läste The Princess Bride högt för honom som barn, och hur Goldman många år senare upptäckte att den ursprungliga versionen av boken var full av massa onödiga, utdragna partier som hans pappa förutseende nog hoppat över vid högläsningstillfällen. Goldman bestämde sig då för att ge ut den version av boken som hans pappa läste för honom så att fler barn skulle kunna ta del av berättelsen. Eller?

Nästa stycke är egentligen ingen spoiler, jag tycker inte det förstör läsupplevelsen alls att veta det som står där, men om man är väldigt känslig för spoilers kan man låta bli att läsa det. Markera för att läsa.

(Det är nämligen så att det inte finns någon S. Morgenstern som skrivit ett saga vid namn The Princess Bride, och det är inte så att William Goldman bara har klippt bort de tråkiga delarna ur berättelsen, utan han har faktiskt skrivit hela boken. Till en början undrade jag varför han bemödade sig med att krångla till det och varför han inte bara kunde ge ut sagan som den var och vara nöjd, men faktum är att det inte hade varit samma bok om han hade gjort på det viset. Jag tror exempelvis inte att mycket av humorn hade fungerat lika bra som den gör nu.)

Boken handlar om den unga, bländande vackra bondflickan Buttercup som förälskar sig i Westley, en ung man som arbetar på hennes familjs gård och känslorna är besvarade. Men Westley har inga pengar och ger sig av på havet för att söka lyckan i väst och sedan återvända för att gifta sig med Buttercup. Men saker och ting går inte som Westley och Buttercup hoppats och blir inledningen på ett spännande och annorlunda äventyr där det är svårt att förutse vad som väntar runt nästa hörn.

Det är en vansinnigt rolig bok som definitivt driver med traditionella sagor men gör det på ett lekfullt och kärleksfullt sätt, helt klart med glimten i ögat. Även om boken är utgiven 1973 och även om det är William Goldman som har skrivit hela boken så känns det som att den hade kunnat vara en äldre saga.

Det finns en mycket känd film med samma namn som är baserad på den här boken. Den svenska titeln är Bleka dödens minut (fråga mig inte varför den fick det namnet…), men jag har aldrig fått intrycket av att filmen är alls lika välkänd i Sverige som den är utomlands där den har uppnått lite kult-status. Jag såg filmen efter att ha läst boken och tycker att det är en mycket bra filmatisering som lyckas fånga bokens ton.

Vad jag kan hitta så har The Princess Bride aldrig översatts till svenska, men den är inte särskilt svårläst och med lite tålamod går det säkert bra även för en läsare som är ovan att läsa på engelska att ta sig igenom boken på originalspråk. Humor kan ibland vara lite svårt att översätta, och det är möjligt att den knäppa humorn i den här boken inte hade fungerat alls lika bra på svenska.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

Advertisements

The Little Stranger av Sarah Waters

6550482

Titel: The Little Stranger (sv. titel Främlingen i Huset)

Författare: Sarah Waters

Andra böcker av samma författare: Fingersmith, The Night Watch, Tipping the Velvet, Affinity, The Paying Guests (kommer ut i september 2014)

Utgivningsår: 2009

Originalspråk: Engelska

The Little Stranger utspelar sig under sent 40-tal på den engelska landsbygden. Huvudpersonen är Dr Faraday, en nästan medelålders, ensamstående distriktsläkare som lever ett ganska enkelt, repetitivt liv tills den dag han blir kallad till Hundreds Hall, ett stort gods i grannskapet som är hem till den hemlighetsfulla familjen Ayres.

Dr Faraday minns husets glansdagar från sin egna barndom, men många år har gått sedan dess och Hundreds Hall har förfallit. Människorna som bor på Hundreds Hall, Mrs Ayres och hennes två vuxna barn Caroline och Roderick, är med sina överklassmanér fast i en svunnen tid medan resten av världen fortsatt utan dem. Men det är något på Hundreds Hall som inte står rätt till, och det är inte bara en familj som ser ett en gång storslaget hus förfalla, och den tidens värderingen med det. Allteftersom blir Dr Faraday alltmer involverad i familjen Ayres, och det dröjer inte länge förrän saker och ting börjar hända…

Det är en mycket välskriven bok och det märks så väl att författaren kan sin sak, allt är oerhört väl utfört. Min enda lilla kritik är att slutet inte är riktigt så hisnande som jag hade hoppats på även om spänningen fram tills dess är väl uppbyggd, men det är ändå väl avvägt och knyter ihop historien på ett bra sätt.

Om man vill läsa ett välskrivet, gotiskt mysterium kan jag varmt rekommendera The Little Stranger, för den har alla klassiska ingredienser som en riktigt bra gotisk roman ska ha. En förhållandevis lång bok (501 sidor), men en riktig bladvändare som går fort att läsa och som är svår att lägga ifrån sig.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på svenska hos Bokus eller Adlibris

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

Burial Rites av Hannah Kent

17333319

Titel: Burial Rites (sv. titel En mörderska bland oss)

Författare: Hannah Kent

Utgivningsår: 2013

Originalspråk: Engelska

 

Island år 1829. Agnes Magnúsdottír har blivit dömd till döden för mord och på grund av överfulla fängelser placeras hon i väntan på avrättning hemma hos en helt vanlig isländsk familj. Familjen är till en början mycket missnöjda med att hysa en mörderska under sitt tak, men allteftersom att Agnes historia vecklas upp börjar flera i familjen tina upp. Det är egentligen inget klassiskt mördarmysterium även om ett mord är centralt i handlingen, och om man letar efter det är det lika bra att skippa Burial Rites.

Den här boken skapar en fantastisk atmosfär med det karga, isländska landskapet som bakgrund, och miljöbeskrivningarna är mycket bra, de skapar mycket känsla utan att vara särskilt långa. Det är en enkelt men elegant skriven bok som går fort att läsa och som jag tror tilltalar en bred publik. Jag kommer lätt att hålla utkik efter Hannah Kents framtida böcker, för om hon fortsätter skriva lika bra kommer det garanterat att bli många fler.

Författaren Hannah Kent är från Australien (!) och bokens originalspråk är engelska, men som svensk känns det faktiskt lite bakvänt att läsa en bok full med isländska namn och ord på engelska. Alla andra böcker om Island som jag har läst har jag läst på svenska och de isländska orden känns mycket mer naturliga i svenskan än engelskan. Kanske är det för att svenskan och isländskan är närmare besläktade än engelskan och isländskan. Det här är absolut ingen kritik mot boken eller författaren utan bara en observation. Det är kanske därför inte helt dumt att läsa den svenska översättningen av boken även om man som jag i regel läser engelska böcker på originalspråk, om man nu reagerar på sådana saker.

En mycket välskriven bok med unik handling som varmt rekommenderas. Jag har aldrig varit på Island och vet ingenting om personerna och händelserna som boken delvis är baserad på, men det känns som att författaren har gjort ordentliga efterforskningar, vilket är extremt viktigt om man ska skriva en bok som inte bara utspelar sig i en annan tid på en främmande plats, utan också är verklighetsbaserad.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på svenska hos Bokus eller Adlibris

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

If I Stay av Gayle Forman

6990472

Titel: If I Stay (sv. titel Om jag stannar)

Författare: Gayle Forman

Andra böcker i samma serie: #2, Where She Went (sv. titel När jag lät dig gå)

Utgivningsår: 2009

Originalspråk: Engelska

Efter att ha läst Gayle Formans Just One Day och Just One Year var jag nyfiken på hennes andra duo, If I Stay och Where She Went som så många verkar tycka så mycket om. Jag började läsa den här boken utan att veta särskilt mycket om handlingen, men till skillnad från hennes andra två böcker där läsupplevelsen kretsar mycket kring handlingen så är det känslorna som är i fokus i If I Stay.

Mia är sjutton år gammal och står vid ett vägskäl i livet utan att veta vilken väg hon ska ta. Ska hon satsa ordentligt på cellon och börja på det prestige Juillard i New York efter studenten och lämna kvar pojkvännen Adam hemma i Oregon? Är det ens värt att hoppas att en relation mellan två tonåringar ska överleva ett långdistansförhållande?

En snöig vinterdag i bilen tillsammans med sin familj förändras allt. Det går så fort att Mia inte hinner tänka men helt plötsligt befinner hon sig utanför det som en gång var familjens bil och ser hennes föräldrar och lillebror ligga medvetslösa i snön. Och sedan ser Mia sin egen kropp i en snödriva några meter bort och får bevittna hur ambulanspersonal anländer till platsen och skyndar iväg med hennes kropp till sjukhuset.

Boken växlar mellan nutid när Mias kropp är medvetslös och hon ser hur släktingar och vänner kommer och besöker henne, och minnen som ger läsaren en bild av vem Mia är. Man får på så vis också stifta bekantskap med Mias föräldrar som är mycket välskrivna och genomtänkta för att vara YA-föräldrar. Båda Mias föräldrar har riktiga personlighetsdrag och spelar en viktig roll i boken, så pluspoäng för det Gayle Forman.

Som jag nämnde tidigare så är det inte en bok som bygger så mycket på handlingen utan snarare karaktärer och känslor, och därför får man vara beredd på att tempot inte är särskilt högt. Men med lite tålamod får man ta del av en fantastiskt fin och sorglig bok som lätt förtjänar alla hyllningar den får.

Slutligen vill jag också säga att min utgåva av boken har ett citat från en recension i USA Today på framsidan där det står “for fans of Stephenie Meyer’s Twilight”. Jag vill bara upplysa om att den här boken har ungefär lika mycket gemensamt med Twilight som Harry Potter – alltså i princip ingenting alls. Så låt inte det konstiga citatet avskräcka dig från att läsa den här boken.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

Time Stops for no Mouse av Michael Hoeye

9422270

Titel: Time Stops for No Mouse – A Hermux Tantamoq Adventure (sv. titel En mus för alla tider)

Författare: Michael Hoeye

Andra böcker i samma serie: The Sands of Time, #3 No Time Like Show Time och #4 Time to Smell the Roses

Utgivningsår: 1999

Originalspråk: Engelska

Efter att ha läst den 600 sidor långa East of Eden bestämde jag mig för att det var dags för någonting lättare och valde att plocka upp Time Stops for No Mouse, en amerikansk bok som i första riktar sig till läsare i mellanstadieåldern.

Boken handlar om Hermux Tantamoq, en mus i sina bästa år som försörjer sig som klockmakare. Livet går sin gilla gång i det lilla gnagarsamhället han bor i tills den dag då Linka Perflinger stiger in i hans affär. Linka är pilot och lever ett liv fullt av äventyr, men hennes klocka har gått sönder och Hermux får i uppdrag att laga den. Hermux tycker genast om Linka, och när hon inte kommer och hämtar klockan den dag hon lovat blir han orolig för vad som kan ha hänt henne. Hermux vet dock inte att han är något betydligt större än Linka Perflingers mystiska försvinnande på spåren.

Jag tycker att världen som Michael Hoeye bygger upp har helt rätt balans mellan att likna vårt samhälle men ändå ha sina egna charmiga detaljer (som att Hermux har en nyckelpiga som husdjur). Detta lämpar sig mycket bra i en barnbok eftersom författaren inte behöver berätta hur allting fungerar och därmed tråka ut läsaren med långa förklaringar. Det är högt tempo genom hela boken och mysteriet är bra. Jag var lite tveksam till en början om bokens teman, skönhetsoperationer och föryngring, verkligen intresserar läsare i mellanstadieåldern, men jag tycker att det hanteras mycket väl och vävs in snyggt i mysteriet.

Jag som vuxen finner boken underhållande och välskriven och hoppas att de efterföljande delarna i serien är lika bra. Boken finns översatt till svenska och heter då En mus för alla tider, och även om den är slut hos förlaget så finns den säkert att få tag på begagnat eller på bibliotek. En underbar liten bok som rekommenderas varmt till både stora och små.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

The Hobbit av J.R.R Tolkien

16170202

Titel: The Hobbit (sv. titel Hobbiten)

Författare: J.R.R Tolkien

Andra böcker om Midgård: The Lord of the Rings-trilogin (sv. titel Sagan om Ringen-trilogin), The Silmarillion, The Roverandom m.fl.

Utgivningsår: 1937

Originalspråk: Engelska

För ett par år sedan gjorde jag några tappra försök att läsa Sagan om Ringen-trilogin, men jag upplevde den alltid som långsam och seg och kom aldrig mer än hundra sidor in i första boken. Nu när jag är några år äldre och har lite mer tålamod med sega böcker bestämde jag mig för att göra ett nytt försök med Tolkien och jag bestämde mig för att läsa trilogin under sommaren, en bok varje månad i juni, juli och augusti. Sen kom jag på att det kanske är smart att värma upp med The Hobbit som dels är kortare och dels brukar beskrivas som mer lättläst än de andra tre.

Huvudpersonen i The Hobbit är Bilbo Baggins, en hobbit som lever ett bekvämt och bekymmerslöst liv i sitt hus och njuter av god mat och en lugn tillvaro tills den dag han får besök av trollkarlen Gandalf. Nästa dag invaderas hans hus av ett antal dvärgar vars folk många år tidigare flydde det berg där de levt och samlat rikedomar då draken Smaug tog över berget och dödade alla de dvärgar som inte hann fly. Dvärgarna är ledda av Thorin Oakenshield vars farfar var den sista kungen över berget, och han är mån om att ta tillbaka det som en gång var deras.

Dvärgarna har bestämt sig för att återvända till berget och Gandalf har redan erbjudit sin hjälp, men sällskapet är i behov av en fjortonde medlem och det är trollkarlen som har föreslagit Bilbo. Den lille hobbiten är minst sagt motvillig att lämna sitt bekväma liv, men det finns något äventyrslystet inom honom som gör att han följer med på sitt livs äventyr.

Jag vet inte om det är för att jag har ändrats som läsare eller för att den här boken är betydligt mindre intensiv på miljöbeskrivningarna än Sagan om Ringen, men jag upplevde The Hobbit som ganska lättläst. Äventyret höll jämnt och ganska högt tempo genom hela boken även om slutet var ganska abrupt, jag kan bara föreställa mig hur mycket de kommer dra ut på det i den sista filmen.

Bilbo är lite irriterande i början men utvecklas väldigt mycket som karaktär under bokens gång vilket jag gillar. Dvärgarna är ett ganska buttra typer och de har inte speciellt många unika personlighetsdrag förutom Bombur som är fet. Thorin är egentligen den enda av dem som är en “egen” karaktär, de andra smälter mest ihop vilket är lite tråkigt. De har dock sina stunder och är stundvis ganska underhållande.

Jag tycker dock mycket om boken och är oerhört imponerad över världen som Tolkien bygger upp, och ändå känns det bara som ett smakprov på Sagan om Ringen. Det är en mycket enklare bok än trilogin vilket är passande eftersom att den faktiskt riktar sig till en något yngre publik. Jag kan absolut rekommendera The Hobbit, i synnerhet om du precis som jag försökt dig på Sagan om Ringen och inte riktigt orkat.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på svenska hos Bokus eller Adlibris

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

The Enchanted April av Elizabeth von Arnim

10929861 (1)

Titel: The Enchanted April (sv. titel Den förtrollande april)

Författare: Elizabeth von Arnim

Andra böcker av samma författare: The Solitary Summer, Vera, The Pastor’s Wife m.fl

Utgivningsår: 1922

Originalspråk: Engelska

Den här boken har fått stå och vänta i bokhyllan ett tag eftersom jag tyckte att det skulle vara passande att läsa den i april med tanke på dess titel. Jag trodde faktiskt att titeln syftade på en karaktär med namnet April, men det visade sig att det istället var månaden. Det här var perfekt läsning den här tiden på året, jag kunde känna hur vårkänslorna började komma krypandes medan jag läste.

Boken följer fyra brittiska kvinnor och tar sin början i det tidiga 20-talets London med att två kvinnor som egentligen inte känner varandra, Mrs Wilkins och Mrs Arbuthnot, börjar prata med varandra om en tidningsannons om uthyrning av ett medeltida slott i Italien under april månad. Den ivriga och till synes bekymmerslösa Lottie Wilkins börjar genast drömma sig bort till den italienska solen medan den mer försiktiga och praktiska Rose är tveksam. Kasta bort alla pengar hon sparat under alla år på en enda månad i ett slott, är det verkligen vettigt hur härligt den än låter?

Lottie lyckas ändå övertala Rose att det är värt att undersöka närmare och de inser att de måste vara fler att dela på kostnaden för att det ska gå ekonomiskt. Det är på så sätt som Mrs Fisher, en äldre änka och den yngre, ogifta Lady Caroline Dester kommer in i bilden. Dessa fyra omaka kvinnor bor under samma tak en månad och upptäcker en hel del saker både om sig själva och varandra.

Om det finns ett årtionde under nittonhundratalet som jag har en rosa, fluffig och högst romantiserad bild av så är det tjugotalet. De glada åren efter kriget som skulle vara slutet på alla krig och innan depressionen som fick hela världen att tappa luften har ett slags magiskt skimmer över sig, och det är en av de tider i historien jag tycker mest om att läsa om även om mitt förnuft vet hur mycket elände som pågick på andra platser i världen (det magiska skimret är högst begränsat till valda delar av Nordamerika och Västeuropa).

Och det skimrar verkligen om den här boken, det är så trivsamt och trevligt att läsa. Det finns en hoppfullhet i böcker från tjugotalet som inte är helt vanlig annars, en övertygelse om att världen bara kommer att bli bättre. Miljöbeskrivningarna är underbara och det är så lätt att föreställa sig det italienska slottet med den omgivande grönskan och den varma solen.

Karaktärerna är också mycket bra, jag tycker mest om Lottie och jag tycker hemskt synd om stackars Rose och känner verkligen med henne under stora delar av boken. Författaren lyckas verkligen ge sina karaktärer liv, de känns levande och på riktigt, inte bara påhittade som bara existerar på papper.

Jag tycker det här en utmärkt bok om man gillar den här typen av böcker. Det är inte särskilt högt tempo och det händer inte jättemycket, men det är en fin bok om karaktärer man bryr sig om.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på engelska hos BokusAdlibris eller Book Depository