The Catcher in the Rye av J.D Salinger

7933650

Titel: The Catcher in the Rye (sv. titel Räddaren i Nöden)

Författare: J.D Salinger

Andra böcker av samma författare: Franny and Zoey, Nine Stories m.fl

Utgivningsår: 1950

Originalspråk: Engelska

Då och då stöter man på böcker som är tokhyllade överallt, som har förändrat olika människors syn på livet och så vidare. Ibland sluter man sig till hyllningskören och rekommenderar boken till höger och vänster för att andra också ska få ta del av det fantastiska, men ibland slår man också ihop boken efter att ha läst sista sidan och undrar om man har läst samma bok som alla andra.

The Catcher in the Rye är en av de mest kända moderna amerikanska klassikerna och lite av en föregångare till dagens YA-romaner. På sina håll har den uppnått kultstatus och det är tydligt hur mycket dagens YA har påverkats av den här boken.

Huvudpersonen är sjuttonårige Holden Caulfield och boken inleds med att han befinner sig på den internatskola han går på, några dagar innan julledigheten. Holden, som håller på att bli underkänd i samtliga av sina ämnen, bestämmer sig för att strunta i de sista skoldagarna och hoppar på ett tåg till New York City. Holden driver runt i staden och är besviken på världen, det händer inte mycket utan mycket fokus ligger på Holdens tankar snarare än handlingar.

Jag är inte överförtjust heller i sättet boken är skriven även om det ger Holden en unik röst. Istället för att skriva “I went to the pub and had a beer” står det istället “I went to the goddam pub and had a goddam beer”. (Ej taget från boken utan ett exempel på hur det skulle kunna stå). Dessutom sätter han gärna ett “old” innan namn, så när Holden pratar om sin gamla vän Jane säger han “I was thinking about calling old Jane”. Småsaker som jag finner irriterande när de ständigt återkommer.

En av de sakerna jag dock tycker mest om med den här boken är storstadskänslan den lyckas förmedla. Det är en bok som hör hemma i New York, man känner att den utspelar sig där och det är lätt att föreställa sig de olika miljöerna.

Jag önskar att jag hade hittat den här boken av en slump i en bokhandel eller blivit rekommenderad den av en entusiastisk bibliotekarie och tveksamt lånat hem den när jag var fjorton-femton år, för precis som med The Perks of Being a Wallflower som den ofta jämförs med så känner jag att jag kom till The Catcher in the Rye lite för sent och med lite för höga förväntningar.

Det behöver inte innebära att man som förstagångsläsare måste vara i nedre tonåren, jag har läst flera recensioner som hyllar den här boken av läsare som är betydligt äldre, men jag tror att mitt femtonåriga jag hade kunnat relatera mer till Holden som jag nu mest irriterar mig på. För det är det som den här boken hänger på; vad du tycker om Holden. Jag har vanligtvis inget problem att uppskatta en karaktär med få trevliga drag, annars hade jag nog aldrig tyckt om böcker som Mildred Pierce och Wuthering Heights, men jag förstår mig inte på Holden.

Jag tycker dock att det här är en bok man behöver läsa själv för att veta vart man står, det är svårt att bilda sig en uppfattning enbart genom att läsa vad andra tycker om boken. Det är en modern klassiker och jag förstår varför den här boken är det, men magin fungerar tyvärr inte på mig.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

Advertisements

In the Woods av Tana French

2459785 (1)

Titel: In the Woods (sv. titel Till Skogs)

Författare: Tana French

Andra böcker i samma serie: #2,The Likeness, #3, Faithful Place, #4 Broken Harbour och #5, The Secret Place

Utgivningsår: 2007

Originalspråk: Engelska

Det fanns en tid då jag läste många deckare. Det var när jag var i femtonårsåldern och kände mig ganska “klar” med ungdomssortimentet på biblioteket. Jag hade svårt att orientera mig bland “vuxenböckerna” och deckarna blev min räddning eftersom de var enkelt skrivna utan massa krusiduller och höll högt tempo. Jag plöjde igenom stora delar av det framförallt svenska och norska deckarutbudet innan jag helt plötsligt slutade helt med deckare. Jag var rätt mätt på mord och hemskheter, hade vant mig mer vid “vanliga vuxenböcker”, och nuförtiden läser jag kanske en eller två om året om någon författare jag gillar kommer ut med en ny.

Men så hörde jag så mycket lovord om irländska Tana Frenchs In the Woods, att den var riktigt bra och annorlunda och med en överraskande twist på slutet, och jag bestämde mig för att testa.

Boken börjar en sommardag i ett bostadsområde utanför Dublin med att tre barn leker i skogen när de helt plötsligt försvinner spårlöst. Man hittar Adam Ryan, en av de tre vännerna, relativt oskadad, men utan minnen av vad som har hänt honom eller de andra två barnen. Trots stora insatser förblir försvinnandet olöst och ett fortsatt mysterium.

Sedan hoppar vi framåt i tiden. Adam, som numera går under sitt mellannamn Robert, jobbar som kriminalassistent i Dublin, och när en liten flicka hittas mördad i närheten av platsen där hans två vänner försvann tjugo år tidigare är det han och hans partner Cassie som blir ansvariga för utredningen. Parallellt med att de försöker lösa mordet börjar Robert minnas fragment av det som hände i skogen när han var barn.

In the Woods är på de allra flesta sätt en ganska klassisk deckare. Jag trodde faktiskt att den skulle vara betydligt mer annorlunda från den standardmall för deckare som finns än den faktiskt var och jag blev lite besviken eftersom jag hört så mycket lovord om Tana French. Jag var under intrycket av att det skulle vara mer psykologisk thriller och mindre klassisk deckare, och även om boken definitivt är det förstnämnda så ÄR det samtidigt väldigt mycket traditionell mordutredning också.

Det är dock en välskriven bok med mycket spänning och högt tempo, och karaktärerna är bra och intressanta. Tyvärr lyfter inte In the Woods riktigt så mycket mot slutet som jag hade hoppats även om jag gillar slutet. Boken är också den första i en serie, så troligtvis är det därför French lämnat en hel del lösa trådar.

Det blir tre stjärnor till In the Woods, och jag tror inte att jag kommer läsa nummer två i serien, The Likeness.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

The sky is everywhere av Jandy Nelson

10231501

Titel: The sky is everywhere (sv. titel Himlen börjar här)

Författare: Jandy Nelson

Andra böcker av samma författare: I’ll give you the sun (kommer ut i september 2014)

Utgivningsår: 2003

Originalspråk: Engelska

Det här är en av de YA-böcker jag har hört mest lovord om de senaste åren och som jag minns att jag tålmodigt väntade på att mitt bibliotek skulle köpa in, vilket aldrig hände. Därför blev jag väldigt glad när jag hittade den billigt begagnad och äntligen fick chans att läsa den.

The Sky is Everywhere handlar om sjuttonåriga Lennie som när boken börjar försöker hantera sorgen efter sin syster Baileys plötsliga död. Lennie och Bailey har växt upp hos sin mormor efter att deras mamma lämnade dem när de var små, och när Bailey dör blir Lennie ensam. Men det är inte bara sorgen efter Bailey som upptar Lennies tankar, utan också två killar. Toby, Baileys pojkvän som förstår Lennies sorg på ett annat sätt än alla andra och den nyinflyttade Joe som spelar i samma orkester som Lennie.

Boken är utmärkt skriven, språket är verkligen bra, och jag gillar dikterna som finns i början och slutet av vissa kapitel. Språket är dock den här bokens styrka, för jag tycker att mycket annat inte lever upp till sin fulla potential. Jag har lite motstridiga känslor för Lennie, som å ena sidan är en rätt cool, klarinettspelande tjej men som å andra sidan hånglar med sin döda systers pojkvän. Handlingen går lite på tomgång under lite för stora delar av boken vilket drar ner helhetsintrycket avsevärt.

Förresten, vad gör Wuthering Heights i den här boken? Om man nödvändigtvis ska nämna en annan bok i en bok så mycket som författaren gör i den här måste det finnas en anledning, någon typ av symbolik eller paralleller som kan dras mellan dem. Det finns inte många paralleller att dra mellan The Sky is Everywhere och Wuthering Heights, även om författaren verkar försöka få till något med kärlekshistorien mellan Lennie och Joe vs. Cathy och Heathcliff. Det blir mest löjligt i mina ögon och jag önskar att författaren valt att låta bli att nämna sin favoritbok i sin egen bok.

Mycket välskriven YA vars handling tyvärr inte lever upp till sin fulla potential, men jag kan definitivt tänka mig att läsa något mer av Jandy Nelson i framtiden om det låter intressant. Hennes andra bok heter I’ll Give You the Sun och kommer ut i september i år.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på svenska hos Bokus eller Adlibris

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

Madame Bovary av Gustave Flaubert

16000362 (1)

Titel: Madame Bovary

Författare: Gustave Flaubert

Andra böcker av samma författare:

Utgivningsår: 1856

Originalspråk: Franska

Madame Bovary har för mig alltid varit en av de där klassikerna som bara ska läsas för att förstå vad alla pratar om när de refererar till Flauberts mest kända verk. Men jag är väldigt glad att jag bestämde mig för att läsa den, för den är underbart skriven och får mig att önska att jag kunde läsa den exakt som Flaubert skrev den, på franska, för man tappar alltid lite grann i en översättning.

Boken handlar om en ung läkarhustru vid namn Emma Bovary som bor i en liten by på den franska landsbygden tillsammans med sin man. Emmas make, Charles, är trivs bra med sin plats på jorden och är nöjd med det stillsamma livet på landet. Emma är betydligt mer ambitiös och längtar efter ett mer flärdfullt liv, men hon lever i en tid då en kvinnas ambitioner var begränsade av hennes make. I brist på annat inleder hon en affär för att få mer dramatik och äventyr i vardagen.

Emma Bovary är verkligen inte en karaktär man instinktivt tycker om. Hon är snobbig och ytlig och samtidigt naiv. Hon är inte på något vis en ointressant karaktär, tvärtom, om man gillar att läsa om otrevliga människor (vilket jag gör) så är hon definitivt intressant att följa.

Jag har läst två andra böcker i år med teman som liknade det i Madame Bovary: Anna Karenina av Lev Tolstoj och The Painted Veil av W. Somerset Maugham. Alla tre böckerna handlar om unga kvinnor fast i äktenskap som tråkat ut dem och som söker spänning genom en otrohetsaffär. Det är tre mycket olika böcker men det är intressant att se hur olika vägar de tre författarna väljer att ta. Tolstoj och Flaubert var ungefär samtida (båda deras böcker publicerades på 1850-talet) medan Maugham levde betydligt senare (The Painted Veil är publicerad 1925), och det märks inte minst genom att Kitty Fane i The Painted Veil faktiskt har karaktärsutveckling, och dessutom är moralen i den boken en helt annan än i de andra två.

Jag tycker definitivt att Madame Bovary är läsvärd, den är fantastiskt skriven och det är en bok man bär med sig efteråt, ingenting man bara glömmer av. Jag tycker bättre om de andra två böckerna med liknande teman som jag nämnt tidigare, men Madame Bovary är absolut inte dålig.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på svenska hos Bokus eller Adlibris

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

Gold av Chris Cleave

13552160

Titel: Gold (sv. titel Guld)

Författare: Chris Cleave

Andra böcker av samma författare: The Other HandIncendiaryLittle Bee (finns översatt till svenska med samma titel)

Utgivningsår: 2012

Originalspråk: Engelska

Det är lite av Chris Cleaves grej att inte avslöja särskilt mycket av bokens handling på bokens baksida, och kanske förstör jag hans storslagna planer bara genom att göra ett inlägg om den här boken

Boken handlar om tre stycken unga britter som ägnar sig åt professionell velodromcykling. Boken tar sin början när Zoe, som alltid levt för cyklingen och enbart cyklingen, står på startlinjen för OS-finalen i Aten. Kate, som egentligen också borde vara där är istället hemma i London och försöker hindra sin bebis från att stoppa in olämpliga saker i munnen, och hennes man Jack, Sophies pappa, är i Aten och förbereder sig för sitt egna lopp.

Boken växlar mellan olika tidpunkter i de tre huvudpersonernas liv. Från deras första möte som tonåringar tills månaderna av förberedelser inför OS i London. Ibland är det lite svårt att hänga med; en av bokens nyckelhändelser uppfattade jag som att den inträffade flera år senare än den faktiskt gjorde, vilket rörde till det i huvudet på mig i flera kapitel.

Zoe är en frustrerande men intressant karaktär. Cyklingen är det enda hon kan och hon är livrädd för vad som kommer hända när hon inte kan cykla längre. Mot slutet av boken blir jag riktigt arg på henne och tycker riktigt illa om henne även om jag samtidigt tycker synd om henne. Kate är den heliga modern som uppoffrar sin karriär för sitt barns skull, och Jack tycker jag gör lite för många dumma saker som inte tas upp i handlingen som de borde.

Det är egentligen inget fel på Gold, men boken är lite som en konståkare som har helt rätt teknik men missat den konstnärliga biten. För Gold gör allting rätt; har prydligt bockat av alla kriterier för hur en bok ska skrivas men lyckas ändå inte bli mer än okej-bra för mig. Kanske är det för att den är så väl uppbyggd som jag ser så tydligt när boken ska ta en vändning och åt vilket håll den kommer vända.

Det är också därför man inte ska läsa på för mycket om handlingen innan man läser boken, för om någon beskriver boken är det glasklart vad som kommer hända.

Jag kommer dock ge Chris Cleave en chans till, främst för att jag redan äger en av hans andra böcker, The Other Hand. 

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på svenska hos Bokus eller Adlibris

Köp boken på engelska hos BokusAdlibris eller Book Depository

Excellent Women av Barbara Pym

3968796

Titel: Excellent Women (sv. titel Förträffliga fruntimmer)

Författare: Barbara Pym

Andra böcker av samma författare: The sweet dove died (sv. titel Kärlekens klenoder), Quartet in Autumn (sv. titel Höstlig Kvartett) m.fl

Utgivningsår: 1952

Originalspråk: Engelska

Barbara Pym är en sådan där författare som rekommenderas lite här och var, och jag kände att det var dags att prova en av hennes böcker.

Excellent Women utspelar sig i 50-talets London och kretsar kring Mildred Lathbury, en ensamstående kvinna strax över trettio. Eftersom hon inte har någon familj att ta hand om ser många i hennes omgivningen henne som en kvinna som lever för andra. Om man har ett problem, oavsett vad det är, så kan Mildred hjälpa till.

Boken inleds med att ett ungt par flyttar in i lägenheten intill, och Mildred förstår ganska omgående att Mr och Mrs Napier har en del problem sinsemellan. Mildred blir involverar sig och försöker lösa paret Napiers problem, och även om hon inte vill ta någons parti så kan hon inte låta bli att tycka väldigt mycket om den charmige Mr Napier.

Det är oerhört brittiskt. Det dricks te på var och varannan sida (bokstavligt talat), Mildred är en väldigt ordentlig och väldigt typiskt engelsk person och boken utspelar sig dessutom i London. Det är den typen av bok när man verkligen kan höra karaktärernas tydliga accent á la Downton Abbey i huvudet när man läser dialogerna och där man tänker sig det mest typiskt engelska man kan komma på för att föreställa sig olika miljöer.

Men det är en lättläst och stundtals väldigt rolig roman, om man gillar humorn det vill säga. Jag kan tänka mig att det är en bok som är ganska svår att översätta eftersom brittisk humor, eller humor överlag, ofta förloras i översättningar. Jag förstod exempelvis inte alls humorn i Jane Austens böcker förrän jag läste dem på engelska, och därför kan Excellent Women med fördel läsas på sitt originalspråk. Det är inte ens säkert att den går att hitta på svenska, jag fick leta runt en bra stund för att hitta bokens svenska titel, Förträffliga Fruntimmer (som för övrigt är en så bokstavlig översättning att jag skrattade när jag såg den).

Det sägs förresten ofta att Barbara Pym påminner om Jane Austen, och jag är beredd att hålla med. Om Austen hade skrivit sina böcker på 1950-talet hade de garanterat liknat Pyms. I synnerhet om man gillar Jane Austens Persuasion som är ett av hennes lite mognare verk kan jag tänka mig att man kommer tycka om Excellent Women som liksom Persuasion har en lite äldre huvudperson. Persuasion är dock inte en av mina favoriter av Austen eftersom jag inte alls kan relatera till Anne Elliot som karaktär lika väl som många av de yngre huvudpersonerna i de andra böckerna, och jag har lite samma problem med Mildred. Jag tycker dock egentligen om Mildred som karaktär, hon känns väldigt levande och äkta, men jag kan bara inte riktigt relatera till henne.

Klart underhållande läsning och jag kommer definitivt att hålla ögonen öppna efter fler Pym-böcker i framtiden.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depsitory

Between Shades of Grey av Ruta Sepetys

7824322

Titel: Between Shades of Grey (sv. titel Strimmor av hopp)

Författare: Ruta Sepetys

Andra böcker av samma författare: Out of the Easy

Utgivningsår: 2011

Originalspråk: Engelska

Det surrades en hel del om den här boken i bloggvärlden för något år sedan, och det var i samband med det som jag köpte den, men Ruta Sepetys debutroman fick stå och samla damm på bokhyllan ett bra tag innan jag kom mig för att läsa den.

Boken handlar om femtonåriga Lina som bor med sin familj i en småstad i Litauen. Hon är en helt vanlig tonåring tills en dag då hennes pappa försvinner. Samma kväll bultar sovjetiska soldater på dörren och ger Lina, hennes mamma och hennes bror tjugo minuter på sig att packa ihop sina tillhörigheter innan de tvingas iväg till en uppsamlingsplats. Boken är indelad i tre delar, och den första delen är en tågresa.

Först och främst tycker jag att det är ett mycket bra upplägg som författaren har valt. Andra Världskriget är kanske en av de vanligaste historiska händelserna som skildras i skönlitteratur, men inte är det många böcker som handlar om tonårsflickor från Litauen som deporteras till sovjetiska arbetsläger i Sibirien.

Jag tror att den här boken hade tjänat på att inte anpassas så mycket till en tonårspublik. Det känns som att mycket av innehållet, framförallt det våldsamma, har tonats ner för att passa yngre läsare, och det resulterar i att det blir inte lika gripande som det hade kunnat vara. Inte för att mer våld gör en bok bättre, utan för att det känns som att antingen förlaget eller författaren själv har suddat bort en hel del som säkert fanns med i tidiga utkast för att kunna marknadsföra boken som YA. För alla böcker som handlar om tonåringar måste ju nödvändigtvis vara YA… *suck*.

Kanske är det också meningen att läsaren inte ska veta så mycket om Stalins arbetsläger där så många människor miste sina liv, och att den här boken ska öppna ögonen. På den punkten gör boken verkligen sitt jobb. Om man inte är medveten om omfattningen av de sovjetiska arbetslägren kan jag tänka mig att den här boken är en smärre chock. Och det är bra! Varenda människa känner till hemskheterna som pågick i Hitlers förintelseläger, men det är lätt att glömma att det begicks lika grymma brott på andra håll också, men man brukar ju säga att vinnarna skriver historien… Jag tyckte också att det var väldigt intressant att få reda på mer om de baltiska ländernas situation under Andra Världskriget, för det var något som jag inte visste särskilt mycket om.

Jag hade en period i mitt liv när jag läste allt jag kunde om Andra Världskriget, och då hade jag säkert älskat den här boken, men nu känner jag att jag hade velat ha mer än den här barnvänliga versionen av det som hade kunnat vara en väldigt realistisk skildring. Jag tycker nämligen att Sepetys lyckas beskriva den eländigt hopplösa situationen Lina och hennes familj hamnar i väldigt väl, men det känns hela vägen som att någon har varit och petat bort de grymmaste bitarna,

Huvudpersonen Lina är en ganska intetsägande karaktär, men det tycker jag inte gör så mycket. Hon känns som en verklig person, en typisk tonåring, och därför känns det ännu mer absurt när hon hamnar i ett arbetsläger i Sibirien.

Boken slutar väldigt abrupt, jag tänker inte berätta hur, men helt plötsligt när man bläddrar för att läsa nästa sida kommer man till en epilog. Boken hade kunnat avslutats snyggare även om jag tycker att epilogen är ganska bra.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på svenska hos Bokus eller Adlibris

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository