In the Woods av Tana French

2459785 (1)

Titel: In the Woods (sv. titel Till Skogs)

Författare: Tana French

Andra böcker i samma serie: #2,The Likeness, #3, Faithful Place, #4 Broken Harbour och #5, The Secret Place

Utgivningsår: 2007

Originalspråk: Engelska

Det fanns en tid då jag läste många deckare. Det var när jag var i femtonårsåldern och kände mig ganska “klar” med ungdomssortimentet på biblioteket. Jag hade svårt att orientera mig bland “vuxenböckerna” och deckarna blev min räddning eftersom de var enkelt skrivna utan massa krusiduller och höll högt tempo. Jag plöjde igenom stora delar av det framförallt svenska och norska deckarutbudet innan jag helt plötsligt slutade helt med deckare. Jag var rätt mätt på mord och hemskheter, hade vant mig mer vid “vanliga vuxenböcker”, och nuförtiden läser jag kanske en eller två om året om någon författare jag gillar kommer ut med en ny.

Men så hörde jag så mycket lovord om irländska Tana Frenchs In the Woods, att den var riktigt bra och annorlunda och med en överraskande twist på slutet, och jag bestämde mig för att testa.

Boken börjar en sommardag i ett bostadsområde utanför Dublin med att tre barn leker i skogen när de helt plötsligt försvinner spårlöst. Man hittar Adam Ryan, en av de tre vännerna, relativt oskadad, men utan minnen av vad som har hänt honom eller de andra två barnen. Trots stora insatser förblir försvinnandet olöst och ett fortsatt mysterium.

Sedan hoppar vi framåt i tiden. Adam, som numera går under sitt mellannamn Robert, jobbar som kriminalassistent i Dublin, och när en liten flicka hittas mördad i närheten av platsen där hans två vänner försvann tjugo år tidigare är det han och hans partner Cassie som blir ansvariga för utredningen. Parallellt med att de försöker lösa mordet börjar Robert minnas fragment av det som hände i skogen när han var barn.

In the Woods är på de allra flesta sätt en ganska klassisk deckare. Jag trodde faktiskt att den skulle vara betydligt mer annorlunda från den standardmall för deckare som finns än den faktiskt var och jag blev lite besviken eftersom jag hört så mycket lovord om Tana French. Jag var under intrycket av att det skulle vara mer psykologisk thriller och mindre klassisk deckare, och även om boken definitivt är det förstnämnda så ÄR det samtidigt väldigt mycket traditionell mordutredning också.

Det är dock en välskriven bok med mycket spänning och högt tempo, och karaktärerna är bra och intressanta. Tyvärr lyfter inte In the Woods riktigt så mycket mot slutet som jag hade hoppats även om jag gillar slutet. Boken är också den första i en serie, så troligtvis är det därför French lämnat en hel del lösa trådar.

Det blir tre stjärnor till In the Woods, och jag tror inte att jag kommer läsa nummer två i serien, The Likeness.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

Advertisements

The House of Mirth av Edith Wharton

14743257

Titel: The House of Mirth (sv. titel Glädjens Hus)

Författare: Edith Wharton

Andra böcker skrivna av samma författare: The Age of InnocenceEthan Frome, Summer, The Custom of the Country m.fl

Utgivningsår: 1905

Originalspråk: Engelska

 

The House of Mirth tar plats i New York City i början av nittonhundratalet och följer den vackra Lily Bart som rör sig i de rika kretsarna även om hon själv knappt har tillräckligt med pengar för att hålla sig kvar i det sällskap hon alltid umgåtts med.

Men trots sina knappa ekonomiska resurser är Lily inte på jakt efter en make som kan försörja henne och hennes extravaganta livsstil, utan tvärtom så verkar äktenskap inte locka Lily alls. I en tid då ogifta kvinnor förväntades vara rena och oskuldsfulla tar Lily Bart ett steg för mycket över gränsen för vad som är acceptabelt, vilket blir början på undergången.

Den här boken var mycket allvarligare och dystrare än jag hade förväntat mig. Jag trodde att Edith Whartons böcker skulle vara underhållande och ganska lättsamma med lite lagom mycket samhällskritik, typ Jane Austen fast hundra år senare, men jag fick lite av en knäpp på näsan av The House of Mirth. Varje gång jag trodde att boken skulle ta en positiv vändning drogs stackars Lily Bart bara ännu längre ner i det mörka djupet, och varje gång man skymtade en potentiell prins på en vit springare som skulle komma till Lilys undsättning red prinsen i fråga förbi.

Det måste vara något oemotståndligt med vackra, högfärdiga kvinnors undergång. Jag har läst ett par andra klassiker i år med samma tema. Anna Karenina, Madame Bovary och The Painted Veil har alla vackra kvinnor i huvudrollen och i alla utom den sistnämnda går den vackra kvinnan under. Det som dock skiljer The House of Mirth (och i viss mån The Painted Veil) från de andra är VARFÖR den hon går under. Whartons bok skuldbelägger inte bara Lily, utan minst lika mycket samhället hon lever i som gör det omöjligt för henne att överleva utan att gifta sig.

Det som jag dock gillar mest med den här boken är Whartons sätt att skriva. Det är en fantastiskt välskriven bok som definitivt bevisar varför Wharton förtjänar det Pulitzer-pris hon vann. Jag kommer utan tvekan att läsa mer av Wharton, nästa bok på önskelistan är The Age of Innocence (Oskuldens Tid).

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

Mars 2014

Jag har varit en hemskt dålig bokbloggare det här första kvartalet av 2014, jag kan väl bara hoppas på att förbättra mig under kommande månader…

Antal lästa böcker: 7

Antal biblioteksböcker: 0 

Antal böcker från min bokhylla: 7

Bästa bok: We need to talk about Kevin av Lionel Shriver. Herregud vilken bok!

Sämsta bok: The Chosen One av Carol Lynch Williams

Författarnationaliteter: USA, Storbritannien, Tyskland och Frankrike

Saving Francesca av Melina Marchetta (sv. titel Francesca)

Läs mitt inlägg om boken här

Atonement av Ian McEwan (sv. titel Försoning)

Joe Wrights filmatisering av Atonement är en av de filmer i min DVD-samling som jag tar fram gång på gång och som alltid är lika bra. Därför har jag under ganska många år haft i tankarna att jag ska läsa boken som filmen är baserad på.

Atonement tar sin början i mitten på trettiotalet en het sommardag på familjen Tallis gods på den engelska landsbygden. Familjens yngsta dotter, den tolvåriga aspirerande författaren Briony, håller på att slutföra sitt första manus och ser en rad händelser som hon inte förstår och tolkar dem helt fel. På grund av en rad omständigheter blir Brionys tolkning av dessa händelser ödesdigra och förändrar livet för så många människor.

Det är en sådan där bok som innehåller allt. Kärlek, krig, svek och förlåtelse. Den svenska titeln Försoning passar kanske inte helt hundraprocentigt med bokens budskap, gottgörelse tycker jag nog skulle ha passat bättre.

Det är en fantastisk historia som är underbart skriven och helt klart värd att läsas även om man har sett filmen.

Madame Bovary av Gustave Flaubert

Läs mitt inlägg om boken här

The Brothers Grimm: 101 Fairy Tales av Bröderna Grimm

Det är alltid svårt att betygsätta och recensera textsamlingar eftersom att de olika texterna alltid håller olika kvalitet, men att försöka betygsätta en samling klassiska sagor är näst intill omöjligt, och därför valde jag att låta bli att ge den här boken några stjärnor på Goodreads.

Men det är underhållande och intressant att läsa originalversionerna av många kända sagor som bland andra Disney tagit sig stora friheter med. Prova till exempel att läsa Rapunzel efter att ha sett Disneys Trassel. En del av sagorna är bara konstiga med abrupta slut, och vissa är väldigt lika varandra, men överlag så är det roligt att läsa en saga då och då. Jag började med den här boken i höstas och har inte läst varenda saga men åtminstone 90 %.

We need to talk about Kevin av Lionel Shriver (sv. titel Vi måste prata om Kevin)

Läs mitt inlägg om boken här

The Chosen One av Carol Lynch Williams

Det är ganska sällan jag nuförtiden köper en bok enbart på grund av dess Goodreads-beskrivning eller baksidetext, men så var fallet med The Chosen One av Carol Lynch Williams. Boken handlar om trettonåriga Kyra som växer upp i en sekt mitt ute i ingenstans i USA som utövar polygami (månggifte). Kyras pappa har tre fruar och fjorton andra barn, och de bor alla tillsammans i ett slutet samhälle där alla tillhör samma sekt. Det är när profeten, sektens överhuvud, bestämmer att Kyra ska gifta sig med sin egen sextioårige morbror som redan har sex fruar

Även om ämnet som boken behandlar är intressant och tankeväckande så faller inte boken mig i smaken. Dels är den alldeles för kort för att ordentligt introducera världen som Kyra lever i, och sen tycker jag inte riktigt att den ställer några bra frågor. Det är nog ganska självklart för de allra flesta att sättet som Kyras familj lever inte är särskilt sunt, och det är klart att man som läsare stödjer Kyras uppror mot förtrycket hon levt under hela sitt liv. Men det blir inte mer än så, det är oerhört svart och vitt och det blir aldrig riktigt intressant.

The Sky is Everywhere av Jandy Nelson (sv. titel Himlen börjar här)

Läs mitt inlägg om boken här

_________________________________________________________________________

Läser just nu

The Enchanted April av Elizabeth von Arnim

The House of Mirth av Edith Wharton

Just in Case av Meg Rosoff

Vill läsa i april

The Goldfinch av Donna Tartt

The Gargoyle av Andrew Davidson

The sky is everywhere av Jandy Nelson

10231501

Titel: The sky is everywhere (sv. titel Himlen börjar här)

Författare: Jandy Nelson

Andra böcker av samma författare: I’ll give you the sun (kommer ut i september 2014)

Utgivningsår: 2003

Originalspråk: Engelska

Det här är en av de YA-böcker jag har hört mest lovord om de senaste åren och som jag minns att jag tålmodigt väntade på att mitt bibliotek skulle köpa in, vilket aldrig hände. Därför blev jag väldigt glad när jag hittade den billigt begagnad och äntligen fick chans att läsa den.

The Sky is Everywhere handlar om sjuttonåriga Lennie som när boken börjar försöker hantera sorgen efter sin syster Baileys plötsliga död. Lennie och Bailey har växt upp hos sin mormor efter att deras mamma lämnade dem när de var små, och när Bailey dör blir Lennie ensam. Men det är inte bara sorgen efter Bailey som upptar Lennies tankar, utan också två killar. Toby, Baileys pojkvän som förstår Lennies sorg på ett annat sätt än alla andra och den nyinflyttade Joe som spelar i samma orkester som Lennie.

Boken är utmärkt skriven, språket är verkligen bra, och jag gillar dikterna som finns i början och slutet av vissa kapitel. Språket är dock den här bokens styrka, för jag tycker att mycket annat inte lever upp till sin fulla potential. Jag har lite motstridiga känslor för Lennie, som å ena sidan är en rätt cool, klarinettspelande tjej men som å andra sidan hånglar med sin döda systers pojkvän. Handlingen går lite på tomgång under lite för stora delar av boken vilket drar ner helhetsintrycket avsevärt.

Förresten, vad gör Wuthering Heights i den här boken? Om man nödvändigtvis ska nämna en annan bok i en bok så mycket som författaren gör i den här måste det finnas en anledning, någon typ av symbolik eller paralleller som kan dras mellan dem. Det finns inte många paralleller att dra mellan The Sky is Everywhere och Wuthering Heights, även om författaren verkar försöka få till något med kärlekshistorien mellan Lennie och Joe vs. Cathy och Heathcliff. Det blir mest löjligt i mina ögon och jag önskar att författaren valt att låta bli att nämna sin favoritbok i sin egen bok.

Mycket välskriven YA vars handling tyvärr inte lever upp till sin fulla potential, men jag kan definitivt tänka mig att läsa något mer av Jandy Nelson i framtiden om det låter intressant. Hennes andra bok heter I’ll Give You the Sun och kommer ut i september i år.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på svenska hos Bokus eller Adlibris

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

We need to talk about Kevin av Lionel Shriver

8192075

Titel: We need to talk about Kevin (sv. titel Vi måste prata om Kevin)

Författare: Lionel Shriver

Andra böcker av samma författare: Big Brother, Post Birthday-World, m.fl

Utgivningsår: 2003

Originalspråk: Engelska

Jag har hört så mycket om den här boken som visade sig vara lika briljant som jag hade hoppats på. Boken handlar om Eva, mamma till en tonårspojke som sköt ihjäl ett antal av sina klasskamrater och en lärare. Men We need to talk about Kevin handlar i första hand inte om massmord utan mest om föräldraskap. Eva och hennes man Franklin bestämmer sig inte för att skaffa barn förrän ganska sent i livet, och i Evas fall av helt fel anledningar. Hon vill egentligen inte ha barn, men Franklins rosaskimrande villa-vovve-volvo-drömmar gör att hon övertygar sig själv om att det ändå är en bra idé.

Graviditeten följs av någon typ av förlossningsdepression, så uppfattar i alla fall jag Evas motvilja att knyta an till sitt barn. Eftersom det är Eva som berättar historien så är det ur hennes ögon vi får lära känna Kevin. Kevin som är tusen gånger jobbigare än andra barn och som skrämmer iväg barnvakter. Kevin som verkar göra det till sin uppgift i livet att förstöra Evas liv.

Boken ställer så många intressanta frågor. Vems “fel” är det att Kevin skjuter ihjäl de där människorna i gymnastiksalen efter skolan när han är sexton år gammal? Är han född ond? Kan barn överhuvudtaget föddas onda? Är det Evas och Franklins fel att Kevin växer upp till den person han blir? Är den onda pojken som Eva ser egentligen inte värre än ett vanligt barn, utan snarare en produkt av dåligt föräldraskap? En annan fråga som i alla fall jag ställer mig är om man verkligen vill ha barn när man kan få barn som Kevin…

Boken är berättad genom brev som Eva skriver till Franklin, och jag som sällan uppskattar brev som berättarform tycker ändå att det är helt rätt för den här boken. Eva tänker tillbaka på sitt liv tillsammans med Franklin och boken växlar därför mellan nutid (efter att Kevin begått massakern) och dåtid.

De sista hundra sidorna är fantastiska, men jag läste dem med en stor klump i magen eftersom man vet vart det hela är på väg. Det var längesen jag läste en bok som jag blev så berörd av, även om man hela tiden vet vad som kommer att hända.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på svenska hos Bokus eller Adlibris

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

Boken har även filmatiserats med Tilda Swinton i rollen som Eva, se trailern här

Hej då Amazon

Jag har köpt engelska böcker från Amazon UK i ungefär ett år nu, men idag när jag kollade min mejl hade jag fått ett tråkigt meddelande. Från och mer igår är Free Super Saver Delivery inte längre tillgängligt i Sverige, vilket innebär att man måste använda sig av den dyra och krångliga Standard Delivery om man ska handla därifrån. Därför blir Amazons priser inte längre billigast.

Det är himla synd, inte bara för att priserna oftast är lägre hos Amazon, men också för att utbudet är bra, leveransen snabb och böckerna väl paketerade. Nu lär det bli fler beställningar från The Book Depository, men också Adlibris och Bokus eftersom The Book Depository inte alltid är billigare. En bra sida för att jämföra priser mellan olika ställen är Bokfynd.

Det är också lite tråkigt att de inte kunde skickat ett meddelande och sagt att om en vecka ändrar vi rutinerna så man hade fått chansen att göra en sista beställning. Jag hade garanterat passat på att köpa några böcker som jag vet är mycket dyrare på andra ställen.

Tack ändå Amazon, det var kul så länge det varade, och kanske är det egentligen bra med tanke på hur många olästa böcker jag har i min bokhylla…

Madame Bovary av Gustave Flaubert

16000362 (1)

Titel: Madame Bovary

Författare: Gustave Flaubert

Andra böcker av samma författare:

Utgivningsår: 1856

Originalspråk: Franska

Madame Bovary har för mig alltid varit en av de där klassikerna som bara ska läsas för att förstå vad alla pratar om när de refererar till Flauberts mest kända verk. Men jag är väldigt glad att jag bestämde mig för att läsa den, för den är underbart skriven och får mig att önska att jag kunde läsa den exakt som Flaubert skrev den, på franska, för man tappar alltid lite grann i en översättning.

Boken handlar om en ung läkarhustru vid namn Emma Bovary som bor i en liten by på den franska landsbygden tillsammans med sin man. Emmas make, Charles, är trivs bra med sin plats på jorden och är nöjd med det stillsamma livet på landet. Emma är betydligt mer ambitiös och längtar efter ett mer flärdfullt liv, men hon lever i en tid då en kvinnas ambitioner var begränsade av hennes make. I brist på annat inleder hon en affär för att få mer dramatik och äventyr i vardagen.

Emma Bovary är verkligen inte en karaktär man instinktivt tycker om. Hon är snobbig och ytlig och samtidigt naiv. Hon är inte på något vis en ointressant karaktär, tvärtom, om man gillar att läsa om otrevliga människor (vilket jag gör) så är hon definitivt intressant att följa.

Jag har läst två andra böcker i år med teman som liknade det i Madame Bovary: Anna Karenina av Lev Tolstoj och The Painted Veil av W. Somerset Maugham. Alla tre böckerna handlar om unga kvinnor fast i äktenskap som tråkat ut dem och som söker spänning genom en otrohetsaffär. Det är tre mycket olika böcker men det är intressant att se hur olika vägar de tre författarna väljer att ta. Tolstoj och Flaubert var ungefär samtida (båda deras böcker publicerades på 1850-talet) medan Maugham levde betydligt senare (The Painted Veil är publicerad 1925), och det märks inte minst genom att Kitty Fane i The Painted Veil faktiskt har karaktärsutveckling, och dessutom är moralen i den boken en helt annan än i de andra två.

Jag tycker definitivt att Madame Bovary är läsvärd, den är fantastiskt skriven och det är en bok man bär med sig efteråt, ingenting man bara glömmer av. Jag tycker bättre om de andra två böckerna med liknande teman som jag nämnt tidigare, men Madame Bovary är absolut inte dålig.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på svenska hos Bokus eller Adlibris

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository