Saving Francesca av Melina Marchetta

82434

Titel: Saving Francesca (sv. titel Francesca)

Författare: Melina Marchetta

Andra böcker av samma författare: Jellicoe Road (finns översatt till svenska med samma titel), Looking for Alibrandi, The Piper’s Son, Finnikin of the Rock m.fl

Utgivningsår: 2003

Originalspråk: Engelska

Efter att ha läst och älskat den fantastiska Jellicoe Road vad det inte någon diskussion om att jag skulle fortsätta utforska Melina Marchettas böcker. Först på tur stod Saving Francesca, den enda av Melina Marchettas böcker förutom Jellicoe Road som finns översatt till svenska.

Boken utspelar sig i Sydney och handlar om sextonåriga Francesca som går på St Sebastian’s, en före detta pojkskola som nyss öppnat portarna för kvinnliga elever. Francesca längtar tillbaka till sin gamla skola och sina gamla vänner som går på en annan skola, men mest kanske hon längtar efter identiteten som hon brukade ha och säkerheten den förde med sig. På St Sebastian’s kan hon inte riktigt hitta sin plats och har svårt att hitta nya vänner.

Francesca har en väldigt ambitiös mamma som är av typen som alltid engagerar sig i allting till hundra procent och som försöker överföra det på sina något mindre entusiastiska barn. En morgon stannar Francescas mamma kvar i sängen och kliver helt enkelt inte upp igen. Francesca tvingas brottas med problemen hemma samtidigt som hon försöker finna sig tillrätta i skolan.

Att Melina Marchetta kan skriva vet vi ju redan om, och det är onekligen hennes fantastiska berättarförmåga som gör den här boken till vad den är, för handlingen är egentligen inte särskilt unik. Men att kunna ta en historia som berättats innan och göra det så här bra tycker jag visar på vilken fantastisk författare Melina Marchetta är.

Och karaktärerna är så oerhört välskrivna. Francesca känns verkligen på riktigt och inte som en förbättrad, attraktivare tonårsversion av författaren själv, något som jag alltför ofta tycker mig stöta på i YA. För att inte tala om killarna. Det här är inga drop dead gorgeous Edward Cullen-pojkar som håller uppe dörrar för damerna utan det här är tonårskillar av den verkliga sorten som ger ifrån sig alla möjliga opassande ljud och diskuterar tjejers fysiska attribut.

Det innebär dock inte att de är fullkomliga svin som bara bryr sig om bröst och rumpor, det innebär bara att de är tonårskillar. Flera av dem visar dessutom upp sina mer mogna sidor, och jag gillar verkligen att det inte bara är Francescas crush Will som beter sig som en normalt fungerande människa utan att de andra killarna också gör det.

På sätt och vis tycker jag att Saving Francesca känns mer lik svenska ungdomsböcker än amerikanska och i viss mån brittiska som följer en så tydlig mall nuförtiden. Karaktärer som är lätta att relatera till och som verkligen skulle kunna finnas på riktigt är så A och O inom svensk ungdomslitteratur, eller svensk litteratur i allmänhet för den delen, medan jag tycker att många karaktärer i amerikansk och brittisk YA har ett litet rosa skimmer runt sig som vanliga tonåringar inte har. Det kan givetvis också ha att göra med att svenska och amerikanska tonåringar inte är olika och att jag som svensk därför har svårare att relatera till amerikanska karaktärer än svenska, men jag tycker att tonåringarna i Marchettas böcker känns mer verkliga än några andra jag har läst på länge.

Extremt välskriven och mycket läsvärd även om den kanske inte riktigt når upp till samma nivå som Jellicoe Road, men vad kan man egentligen begära? Jellicoe Road är den bästa YA jag någonsin har läst, och även om Saving Francesca kanske inte riktigt är på samma skyhöga nivå så är det en riktigt bra bok.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på svenska hos Bokus eller Adlibris

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

Februari 2014

Februari var en helt okej läsmånad men en kass bloggmånad med två ynkliga inlägg. Alldeles för mycket skolarbete kom i vägen, men jag har en hög halvfärdiga blogginlägg som jag hoppas kunna skriva klart när skolan lugnar ner sig lite grann.

Antal lästa böcker: 8

Antal biblioteksböcker: 0 

Antal böcker från min bokhylla: 8

Bästa bok: En jämn kamp mellan Mildred Pierce och Their Eyes Were Watching God, men jag tror den sistnämnda tar priset

Sämsta bok: Miss Peregrine’s Home for Peculiar Children

Super Sad True Love Story av Gary Shteyngart

7334201

Intressant dystopisk (ej YA) roman som för tankarna till George Orwells mästerverk 1984. Boken utspelar sig i en inte alltför avlägsen framtid där den amerikanska ekonomin har totalt kollapsat och Kina har tagit över USA:s gamla plats i världen. Full med mörk humor och massvis med referenser till olika företag och märken. Jag trodde att den här boken skulle vara en bra “övergångsbok” för läsare som vill prova något annat än YA, men det var längesen jag läste en bok där jag stötte på så mycket svordomar och könsord som kastades runt så lättvindigt, så hoppa den här boken om du vet om att du är känslig för sådant. Super Sad True Love Story är den där typen av bok som är väldigt svår att rekommendera till någon eftersom den kräver att man hittar humorn, och det är svårt att veta innan om man kommer att göra det.

Gold av Chris Cleave

Läs mitt inlägg om boken här

Miss Peregrine’s Home for Peculiar Children av Ransom Riggs (sv. titel Miss Peregrines Hem för Besynnerliga Barn)

9460487

Ni vet den där känslan när du läst en bok och känner att du omöjligt kan ha läst samma bok som alla människor som hyllar den? Så känner jag med Ransom Riggs debutroman. Jag tyckte att handlingen lät så spännande och unik för YA, och jag trodde verkligen att fotografierna skulle var ett häftigt element, men för mig blev det platt fall. Jag tyckte inte att karaktärerna, i synnerhet vår huvudkaraktär Jacob, var särskilt bra, och jag tyckte att boken överlag inte var särskilt välskriven. Fotografierna var definitivt häftiga, men jag tyckte att de var klumpigt integrerade i handlingen. Det är alltid trist med böcker som har så mycket potential och inte lyckas leva upp till den, och tyvärr var den här boken så för mig.

The Great Adventures of Sherlock Holmes av Sir Arthur Conan Doyle9451146

Jag fastnade i BBC:s fantastiska Sherlock strax efter nyår och efter att jag hade plöjt igenom de tre säsongerna som finns kände jag att jag ville ha mer Sherlock Holmes, så jag införskaffade en samling noveller om den kände detektiven. Underhållande, smart och lättläst är något som alla novellerna har gemensamt, och det var en perfekt bok att ha på tåget. Men som med alla antologier så fanns det givetvis bra och mindre bra historier även om jag tyckte att nivån var hyfsat jämn. Jag kommer definitivt läsa mer Sherlock Holmes i framtiden, just nu är jag lite extra nyfiken på The Hound of the Baskervilles, men kanske börjar jag med den andra novellsamlingen med Holmes-mysterier som Puffin gett ut: The Extraordinary Cases of Sherlock Holmes.

Mildred Pierce av James M. Cain

Läs mitt inlägg här

Their Eyes Were Watching God av Zora Neale Hurston

4628970

En fantastiskt välskriven bok om en svart kvinnas livsöde i 30-talets USA. Jag hade höga förväntningar på den här boken som infriades och mer därtill. Bokens huvudperson heter Janie och har växt upp hos sin mormor. När Janie är sexton år gammal kommer hennes mormor på henne med att kyssa en pojke och mormodern ordnar snabbt ett äktenskap för Janie med en mycket äldre man.

Boken handlar om Janies liv, de tre männen som passerar genom hennes liv och hur de påverkar henne. Det finns massvis med symbolik och mycket rum för tolkning i den här boken, jag kan verkligen förstå varför det är vanligt att ungdomar får läsa den i skolan i USA.

The Gates av John Connolly

6411440

Underhållande fantasy som riktar sig mer till de något yngre YA-läsarna. The Gates handlar om trettonårige Samuel som bor någonstans i England. I brist på roligare saker att göra får hans grannar för sig att öppna porten till helvetet och det blir upp till Samuel att rädda världen.

Första halvan av den här boken var rolig, smart och fyndig med bra karaktärer och ett roligt upplägg. Jag tyckte dock att boken tappade lite av magin under andra halvan och blev lite väl förutsägbar, vilket är synd eftersom att upplägget var väldigt bra.

Jag kan tänka mig att inte alla gillar dem, men jag tyckte att fotnoterna var både roliga och lärorika, men jag förstår om man tycker att de stör rytmen i läsningen.

Black Beauty av Anna Sewell

10931946

Det är nästan lite pinsamt att jag, som ridit nästan hela mitt liv och sett filmatiseringen av boken minst ett dussin gånger, aldrig har läst Anna Sewells barnboksklassiker om det svarta hästen Black Beautys liv i 1800-talets England. Sewell kämpade för hästars rättigheter i en tid då djur var en förbrukningsvara, och Black Beauty var hennes försök att få människor att inse att djur förtjänade att behandlas på ett bra sätt. De första 50 sidorna var lite sega, men efter det tyckte jag att handlingen flöt på riktigt bra och det gick fort att läsa. Även om det är en gammal bok så finns det definitivt mycket som man kan applicera på världen idag, inte bara när det gäller djurens rättigheter. Black Beauty finns förresten utgiven i den underbara Penguin Threads-serien där designen på alla omslagen är inspirerade av brodyr. Jag äger den utgåvan av Black Beauty och jag tycker att den är ännu snyggare i verkligheten än på bilden till vänster.

_________________________________________________________________________

Läser just nu

Atonement av Ian McEwan (sv. titel Försoning)

Madame Bovary av Gustave Flaubert (finns översatt till svenska med samma titel)

Vill läsa i mars

The Tortoise and the Hare av Elizabeth Jenkins

Vile Bodies av Evelyn Waugh

Gone Girl av Gillian Flynn

Mildred Pierce av James M Cain

10565767

Titel: Mildred Pierce

Författare: James M Cain

Andra böcker av samma författare: The Postman Always Rings Twice, Double Inemnity m.fl.

Utgivningsår: 1941

Originalspråk: Engelska

HBO gjorde en miniserie baserad på Mildred Pierce med Kate Winslet i titelrollen för några år sedan, och jag minns att jag såg det första eller kanske de två första avsnitten med min mamma innan jag av någon anledning slutade. Men även om det har gått ett par år sedan jag såg de där två avsnitten så minns jag flera av scenerna oerhört väl, och det var därför jag inte tvekade att ta med Mildred Pierce i min senaste bokbeställning.

Det är tidigt trettiotal i Kalifornien mitt under depressionen, och en ung hemmafru bakar en kaka i ett lugnt villaområde. Hennes namn är Mildred och hon är gift med en man vid namn Bert, och innan depressionen var de ett ganska välbärgat par. Han hade med mer tur än skicklighet lyckats tjäna pengar genom fastigheter, och så länge ekonomin var god höll äktenskapet ihop, men när slantarna försvinner gör äktenskapet det också. Boken inleds nämligen med att Mildred kastar ut sin make och måste helt plötsligt stå på egna ben.

De har två döttrar tillsammans. Den snälla, bekymmerslösa lillasystern Ray som är som de flesta barn, och storasystern Veda. Veda är en av de intressantaste karaktärerna jag någonsin har stött på, och det är hon som utgör kärnan av den här boken

Mildred Pierce är ingenting för läsare som gillar karaktärer som man gillar. Det är en bok om människor som oftast är riktigt osympatiska, inte minst huvudpersonen Mildred. Stolt och högfärdig är hon i början av boken, och trots att hon inte har så mycket som en High School-examen och landet befinner sig i en ekonomisk kris kan hon inte nedlåta sig att ta ett enkelt jobb trots att hon inte kan ge sina barn mat. Men även om Mildred på många sätt är lätt att tycka illa om så fokuserar man all sitt hat på en annan karaktär. Veda.

Precis som sin mor så är Veda stolt och högfärdig men mer åt det snobbiga hållet, och dessutom har hon en förmåga att få människor att göra precis som hon vill. Redan som barn lyckas hon få barnvakten att sätta på sig uniform och bära Veda och Rays baddräkter och handdukar till simbassängen som om de vore små prinsessor.

Veda är Mildreds svaga punkt, hon vill ge sin dotter allt hon vill ha och lite till, och framförallt vill hon att Veda ska klättra högt upp på den sociala stegen. När Mildred till slut sväljer stoltheten och börjar arbeta berättar hon inte för sin elvaåriga dotter vad hon arbetar med för att hon skäms. Veda ser det som självklart att hon ska ha fina saker och att andra ska passa upp på henne, för henne är det lika naturligt som att andas.

Jag minns inte om det är i boken eller i en recension som jag har läst en liknelse av Veda med en blodigel som suger i sig det hon vill ha utan att de någonting tillbaka och sedan fortsätter vidare till nästa offer, och det stämmer in så väl.

Men boken handlar inte bara om Veda, utan också om hur en ensamstående kvinna utan någon utbildning eller ens arbetslivserfarenhet eller några pengar lyckas blir en framgångsrik företagare, och kom ihåg att boken är skriven av en manlig författare på 40-talet. Men självklart slutar inte boken när affärerna blomstrar och alla är någorlunda lyckliga, för det finns ju en blodigel med i leken…

Mildred Pierce är en riktig bladvändare med minnesvärda karaktärer och väl uppbyggd handling. Det är dock inte en bok för alla, men om du brukar gilla frustrerande osympatiska karaktärer tycker jag definitivt att du ska bekanta dig med Veda.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository