Anna Karenina av Leo Tolstoj

15824389

Titel: Anna Karenina 

Författare: Lev Tolstoj

Andra böcker av samma författare: Krig och Fred, Ivan Iljitjis Död m.fl.

Utgivningsår: 1873

Originalspråk: Ryska

De allra flesta vet om att Anna Karenina är en berättelse om en förbjuden, passionerad kärleksaffär, och om man ser en del filmatiseringar är det lätt att tro att så är fallet, men faktum är att kärleksaffären är en ganska liten del av en av världens mest kända klassiker.

Det är svårt att sammanfatta handlingen, men kortfattat så handlar boken om Anna Karenina som är gift med en man vid namn Karenin. Hennes man är betydligt äldre än henne, och även om deras äktenskap inte är katastrofalt olyckligt så finns det ingen kärlek eller omtanke. Karenin är en ganska fyrkantig figur, den typen av person som tycker om att följa regler och scheman och ogillar överraskningar. När Anna träffar den unge, stilige och charmige Vronsky förändras hennes tillvaro som i ett trollslag. Attraktion uppstår omedelbart, och de inleder ett förhållande.

Anna och Vronsky är dock inte de enda vars förhållande spelar en central roll i handlingen. Annas bror Stiva exempelvis, och hans fru Dollys relation är ansträngd efter att hon får reda på att han har varit otrogen, och det är intressant att jämföra hur olika konsekvenser Stiva och Anna får ta för sina otrohetsaffärer. Man får se hur de flesta i Annas bekantskapskrets effektivt utestänger henne från allt socialt liv medan de samtidigt blundar för Stivas snedsteg, som han för övrigt tar ganska ofta. Vronsky, den andra parten i otrohetsaffären välkomnas också i olika sociala sammanhang medan Anna måste stanna hemma.

Hon offrar allt för honom. Hon ger upp sin status, sitt hem, sina vänner, till och med sin älskade son för Vronskys skull. För henne är insatsen så mycket högre, och när tanken väl slagit rot att hon kan förlora det som hon offrat allt för vägrar den att lämna henne, och det blir början på undergången. Även om jag är säker på att Vronsky älskar henne tillbaka så har han inte lika mycket att förlora på affären, och detta i kombination med att samhället inte dömer honom lika hårt som henne gör att han inte riktigt förstår hennes desperation.

Den största karaktären i den här boken skulle jag, titeln till trots, säga är Konstantin Levin; en ung man som äger mycket land och föredrar livet på landet framför de glamorösa balsalarna och salongerna i stan. Han är en seriös, hårt arbetande man som är hopplöst förälskad i Kitty, en vacker ung flicka som i sin tur uppmärksammas av Vronsky i början av boken. Det betydligt mer oskyldiga förhållandet mellan Levin och Kitty och deras rena kärlek är en skarp kontrast mot det mellan Anna och Vronsky som drivs av kroppslig lust. Avundsjuka är dock en tråd som löper genom hela boken och infekterar alla de tre förhållanden, men på olika sätt och med olika resultat.

Det är sådan otroligt bra balans i den här boken mellan den dramatiska, passionerade affären mellan Anna och Vronsky och Levins enkla, vardagliga liv på landet. I och med att man får följa karaktärerna så länge lär man känna dem så väl, i synnerhet Levin som verkligen utvecklas som människa under boken. Man får spendera mycket tid i Levins huvud och framförallt under andra halvan av boken brottas han mycket med moraliska och filosofiska dilemman, och han har även många djupa funderingar kring religion.

Anna Karenina är en förvånansvärt lättläst bok. Jag hade förberett mig på något tungt och svårt som krävde full koncentration hela vägen bara för att förstå vad som händer, men handlingen är mycket lätt att följa och Tolstoj slösar inte tid på långa miljöbeskrivningar som är vanligt i långa böcker vilket underlättar läsningen. Men bara för att boken inte är svår att förstå innebär det inte att den går fort att läsa. Det är ändå 900 sidor och tålamod krävs, man kan inte förvänta sig att man kan sätta sig ner en dag, börja läsa och vara färdig till kvällen.

Det finns dock ett parti mot slutet av boken, jag tror att det är i den sjätte delen av boken, som handlar om politik, och där tappar Tolstoj mig. Det är 40-50 sega sidor där förtrollningen bryts, och även om de sista delarna som kommer efteråt är riktigt bra så kommer den där perfekta harmonin aldrig riktigt tillbaka.

Det finns många små stunder i den här boken jag tycker väldigt mycket om. Diskussioner runt middagsbord om olika ämnen, många bra dialoger och intressanta iakttagelser. Det finns till exempel en scen ganska sent i boken med två karaktärer som inte har särskilt stora roller som jag tyckte väldigt mycket om även om den inte hade så mycket att göra med resten av handlingen (och därför är det heller inte direkt någon spoiler att berätta om den).

De två karaktärerna, en ogift, medelålders man och en ung kvinna, har spenderat en tid som gäster hos två vänner som har ett stort hus. Mannen och kvinnan hade aldrig träffats innan de kom till huset, men de kommer bra överens och det finns tydlig attraktion mellan dem. De är ute och letar svamp i skogen med några av barnen som också är gäster i huset, och han funderar på om han ska fråga henne, men tvekar. Han var förälskad en gång i sin ungdom, men flickan han var kär i dog, och undrar om det är ett svek mot sin ungdomskärlek att bli kär på nytt, men bestämmer ändå för att fria till kvinnan han nu går bredvid.

De får ett sådant där magiskt “moment” när allting stämmer och man vet att om han frågar henne nu så kommer hon att säga ja. Han tar sats och frågar… efter skillnaden mellan två sorters svamp. Magin är helt plötsligt som bortblåst och man vet att de aldrig kommer få chansen igen, att de aldrig kommer att gifta sig, kanske inte ens träffas igen, och om de gör det kommer de låtsas om att de aldrig hade ett magiskt moment tillsammans.

Egentligen ingen viktig scen, men ack så bra! De två karaktärerna nämns i princip aldrig igen, och även om deras lilla stund i skogen inte gör något djupt intryck på handlingen så gör den ett djupt intryck på mig.

Det finns så mycket symbolik och så mycket att analysera i den här boken att jag nästan önskar att jag hade läst den i skolan så att jag verkligen hade kunnat tolka den på djupet, men det är svårt att göra på egen hand.

Är då Anna Karenina värd att lägga ner sin tid på? Svar ja. Det är en fantastisk upplevelse och en mycket välskriven bok som verkligen är värd att ta sig tid att läsa. Det är dock ingenting man kan stressa igenom, utan man bör ha ordentligt med tid på sig för att kunna uppskatta den ordentligt. För mig tog det nästan två veckor att läsa ut boken även om jag var ledig och hade massa tid över, men jag kunde ofta inte läsa mer än 60-70 sidor åt gången, sen var jag tvungen att lägga ifrån mig boken och få en stund på mig att smälta det jag hade läst.

Om man är ovan vid att läsa klassiker rekommenderar jag att man börjar på något annat ställe innan man ger sig på Anna Karenina, för det går inte att förneka att det är en lång bok, och även om det finns mycket segare klassiker så är det ändå stundvis en tålamodsprövning.

Jag har sett filmatiseringen från 2012 med Keira Knightley i titelrollen, och filmen är en färgsprakande vacker fest för ögat med fantastiska kläder och miljöer. Den är dock inte en särskilt trogen boken, men det är förståeligt att det är svårt att klämma in en så lång bok på så kort tid. De har ändrat en del, friserat i princip alla handlingar förutom den om Anna och Vronsky och en hel del karaktärer har tagits bort, och det gör att filmen ger en ganska skev bild av boken.

Så för att verkligen förstå vad Anna Karenina handlar om är det ett måste att läsa boken, och tro mig, det är den värd.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på svenska hos Bokus eller Adlibris

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

Se trailern till filmen från 2012 här

2 thoughts on “Anna Karenina av Leo Tolstoj

  1. Pingback: Januari 2014 | fantastic books and where to find them

  2. Pingback: Madame Bovary av Gustave Flaubert | fantastic books and where to find them

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s