November 2013

Antal lästa böcker: 9

Million Little Pieces av James Frey

Jag vet verkligen inte vad jag ska tycka om den här boken. När jag började läsa den visste jag inte om att sanningshalten i den ifrågasatts (boken marknadsfördes som en biografi), och jag var redan halvvägs igenom när jag hörde om det via recensioner på Goodreads. Men det är en bra, mycket välskriven bok. Frey berättar osentimentalt om sin tid på rehab och vägen ut ur ett drogträsk, och han gör det väl. En del scener är riktigt obehagliga att läsa, och jag rekommenderar inte att man äter något under tiden man läser. Slutligen bestämde jag mig för att 3 stjärnor fick bli en bra kompromiss för den här boken.

Jag har även skrivit en kort recension på Goodreads, läs här

Kiss Me First av Lottie Moggach (sv. titel Kyss Mig Först)

Läs mitt inlägg om Kiss Me First här

The Handmaid’s Tale av Margaret Atwood (sv. titel Tjänarinnans Berättelse)

Min favorit den här månaden, läs mitt inlägg här

City of Ashes av Cassandra Clare (sv. titel Stad av Aska)

Någon dag ska jag berätta om mina känslor inför Cassandra Clares The Mortal Instruments-serie, men inte idag. Jag kan dock säga att City of Ashes blir den sista i serien jag läser, för den imponerade inte.

The Library Bookantologi med texter från 23 olika författare

En samling texter av varierande kvalitet på temat bibliotek av ett tjugotal olika författare. Min favorit var definitivt den skriven av Julian Barnes, men flera andra var också klart läsvärda (Lucy Mangan, Zadie Smith, Stephen Fry, bara för att nämna några). Det var däremot några bottennapp också, generellt var de längsta texterna för långa för den här lilla boken.

Insurgent av Veronica Roth (finns översatt till svenska med samma titel)

Jag blev positivt överraskad av Insurgent. Jag var inte precis störtförälskad i Divergentså förväntningarna på uppföljaren var rätt låga, men jag gillade riktningen serien tog i andra boken. Nu är jag ruskigt nyfiken på att läsa Allegiant och se hur det hela slutar.

Fangirl av Rainbow Rowell

Inlägg är på gång

Brick Lane av Monica Ali (finns på svenska med samma titel)

Läs mitt inlägg om Brick Lane här

The Unbecoming of Mara Dyer av Michelle Hodkin

Jag har skrivit en lång, arg recension på Goodreads om den här boken, läs här

Advertisements

Brick Lane av Monica Ali

117664

Titel: Brick Lane (finns översatt till svenska med samma titel)

Författare: Monica Ali

Andra böcker av författaren: Untold Story (sv. titel Den Okända Historien), In the Kitchen (sv. titel I Köket) och Alentejo Blue (sv. titel Sommaren i Mamarrosa)

Utgivningsår: 2003

Originalspråk: Engelska

När jag hörde talas om den här boken tänkte jag att den verkligen borde vara något för mig. Den handlar om Nazneen som är uppväxt i en liten by på Bangladeshs landsbygd och som vid arton års ålder gifts bort med den dubbelt så gamle Chanu och flyttar med honom till London. Nazneen bor i London, men hon hade lika gärna kunnat bo i vilken annan stad som helst, för hon lämnar sällan huset och hon lämnar aldrig kvarteret där hon bor. Hon kan inte mer än några få ord engelska,

Parallellt med Nazneens liv i Storbritannien får vi även följa hennes yngre syster Hasina som är kvar i Bangladesh via de brev Hasina skriver till sin syster. Jag vet brev kan vara ett intressant berättarknep, men personligen finner jag de ofta tråkiga, och Hasinas brev är dessutom grammatiskt inkorrekta och fulla med stavfel och konstiga formuleringar. Jag antar att det är för att läsaren ska förstå att Hasina inte kan skriva särskilt bra, men hennes brev är många och ofta långa, och det blir olidligt till slut.

Vi följer Nazneens liv. Arbetet i hemmet, hennes interaktioner med de andra kvinnorna i kvarteret och hennes relation till sin make och senare två döttrar. Det händer sällan särskilt mycket, i alla fall inte förrän Nazneen träffar Karim och hon börjar ta tag i sitt eget liv.

Chanu, Nazneens man, är inte en dålig människa. Han är inte elak, han är ingen chauvinistisk mansgris (han kan till och med laga mat riktigt bra), men han och Nazneen är inte på något vis kära i varandra, även om de utvecklar någon typ av ömsesidig omtanke för varandra. Han har dock en ansträngd relation till deras äldsta dotter, Shahana, eftersom han drar åt ett håll och hon stretar emot och vill åt det andra.

Jag har egentligen ingenting emot sega böcker. Tvärtom kan jag verkligen uppskatta en seg bok om “belöningen” gör det värt slitet, men i Brick Lane är det inte värt det. Jag kände mig ganska oinspirerad hela vägen igenom den här boken, och det gjorde mig besviken, för den har så mycket potential att vara intressant. Den borde vara bra, jag borde tycka om den, men det gör jag inte, och det är himla synd.

Boken översattes till svenska för ett antal år sedan, men finns inte att köpa på svenska längre på Bokus eller Adlibris, men det går säkert att hitta den begagnat eller på bibliotek.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

Se filmtrailern här

Liknande böcker

White Teeth av Zadie Smith

A Thousand Splendid Suns av Khaled Hosseini (sv. titel Tusen Strålande Solar)

Where’d You Go, Bernadette? av Maria Semple

Bernadette

Titel: Where’d You Go, Bernadette? (Sv. titel Var blev du av, Bernadette?)

Författare: Maria Semple

Utgivningsår: 2012

Originalspråk: Engelska

En av årets charmigaste böcker måste vara Maria Semples Where’d You Go, Bernadette? som handlar om den briljanta men något instabila Bernadette Fox, hennes Microsoft-anställde man Elgie och deras dotter, 15-åriga Bee.

Det är Bee som är bokens berättare, men de första 250 sidorna eller så består nästan enbart av mejlkonversationer, lappar och sms, och sakta men säkert får vi reda på mer om de tre medlemmarna i familjen Branch-Fox.

Det är en rolig bok, mycket charmig och med fyndig, sarkastisk humor som säkert inte passar alla (sarkasm passar sällan alla). Familjen Branch-Fox är sådär härligt dysfunktionell. De bor i ett gammalt, nergånget hus i ett för övrigt prydligt villaområde, och Bee går i en privatskola med många av de andra barnen. Skildringen av hur mammorna i området med sina välskötta trädgårdar frontalkrockar med Bernadette är oerhört underhållande

Det är som sagt Bee som är bokens berättare, och det är efter att Bernadette försvunnit som hon börjar hitta alla dessa mejl och lappar. Därför ser vi Bernadettes historia genom hennes dotters ögon, . Eftersom vi vet redan från titeln (eller åtminstone från texten på baksidan) att Bernadette kommer försvinna sitter man givetvis och väntar på att denna nyckelhändelse ska inträffa, men man är mer än halvvägs innan det händer. Efter det byter boken till en mer traditionell struktur med Bee som berättare.

Om du letar efter en rolig, underhållande bok så tycker jag att Where’d You Go, Bernadette definitivt är värd att läsa. Det är svårt att lyckas väl med humor i böcker, men jag tycker verkligen att den här boken är rolig, även om man inte sitter och gapskrattar hela vägen. Det är dock humor som inte passar alla, så man får försöka känna efter om man tror att det är något som själv skulle gilla.

Även om det är en rolig bok så är den inte bara rolig, det finns definitivt en allvarligare sida som också fungerar väl under stora delar av boken. Jag gillar speciellt delen när man får reda på mer om Bernadettes karriär som arkitekt.

Även om jag älskar skildringen av platsen andra delen av boken utspelar sig på, så tycker jag att boken tappar mot slutet. Kanske inte nödvändigtvis för att boken blir sämre, det kan lika gärna vara att man tröttnat lite på konceptet som kändes nytt och kul i början. Men tre starka stjärnor ska den definitvt ha, för det är en bra, underhållande bok som man inte kan lägga ifrån sig.

Mer om boken:

Läs mer på Goodreads

Köp boken på svenska hos Bokus eller Adlibris

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

5 YA-böcker jag vill läsa

Det finns ett par YA-böcker som jag känner att jag borde läst för evigheter sedan, men som jag aldrig kommit mig för att läsa. De flesta har jag haft på önskelistor i evigheter, de har legat i min shopping basket på Amazon eller Book Depository flera gånger men klickats bort i sista sekund, och jag har stått på biblioteket och hållit i dem men låtit dem vänta.

Jag tänkte snickra ihop en liknande lista med “vanliga” skönlitterära böcker också, men den lär bli längre, mycket längre…

7600924

Forbidden av Tabitha Suzuma

Ända sen jag hörde talas om Forbidden har jag velat läsa den här boken, för att det skulle vara intressant att läsa en engelsk YA på temat incest. Jag läste Katarina von Bredows Syskonkärlek för många år sedan, men förutom i den samt Jaime och Cerseis förhållande i Game of Thrones har jag inte stött på incest alls i mitt läsande. (Eller jo, det finns en bok till, men det är en rätt stor spoiler att berätta vilken).

Jag gillar när författare ger mig ett moraliskt dilemma, och det fick jag verkligen när jag läste Syskonkärlek för massa år sedan. Ludvig och Amanda var ju kära, men det var ju ändå så fel! Jag hoppas att Forbidden är lika bra som den skulle kunna vara.

7824322

Between Shades of Grey av Ruta Sepetys (sv. titel Strimmor av hopp)

Den står i bokhyllan. Jag plockar ut den ibland, kikar lite på den innan jag ställer tillbaka den igen. Det är en sådan där bok som hyllas av var och varannan människa, men jag är tveksam. Är det en sådan där Andra Världskriget-roman som alla tycker är åh så bra bara för att temat manar fram så starka känslor? Boken handlar om en ung flicka, Lina, som 1941 bor i nuvarande Litauen och som tillsammans med sin familj hamnar i ett sibiriskt fångläger. Jag har hört så mycket gott om den här boken, och någon dag ska plocka ner den från hyllan och läsa den.

16099442

How I Live Now av Meg Rosoff (sv. titel Så har jag det nu)

En bok som i år fyllt 10, som är aktuell som film och som dessutom översattes till svenska redan 2005, hur har jag kunnat missa den här? Om jag ska vara ärlig så har jag nog några suddiga minnen av den svenska titeln och Meg Rosoffs namn, men inte förrän för några veckor sedan hörde jag talas om boken på riktigt. Det är en apokalyptisk bok som handlar om 15-åriga Daisy som reser från USA till England för att spendera sommaren med sina kusiner. Det politiska klimatet i världen är oroligt, och under Daisys vistelse i England smäller det till, vilket förvandlar sommaridyllen till en krigszon.

11408650

The Unbecoming of Mara Dyer av Michelle Hodkin

Plockade faktiskt med mig den här hem från biblioteket idag för att ha som tågbok nästa vecka, men tänkte prova några kapitel först och se om den lämpar sig som kollektivtrafiksläsning…

Vad jag har förstått så är den här boken lite av ett mysterium. Den handlar om tonåriga Mara som en dag vaknar på ett sjukhus. Hennes bästa vänner och pojkvän har dött i en olycka där även Mara var inblandad – men hon minns inte vad som hände. Mara är helt oskadd och därför flyttar hon till en annan stad för att få en nystart. Men något mystiskt hände med Mara i olyckan där de andra dog. Hon börjar se dödas ansikten, och se andras död innan den inträffar…

6482837

Before I Fall av Lauren Oliver (sv. titel Resten får du ta reda på själv)

Var ju inte jätteimponderad av Lauren Olivers Deliriummen Before I Fall är en helt annan typ av bok, och därför är jag helt klart villig att ge Oliver en andra chans. På tal om andra chanser så är det precis det som boken handlar om. Sent den 12 februari dör Sam. Hon går fortfarande i skolan och hennes liv borde bara ha börjat, istället slutar det. Eller? När hon vaknar så är det morgonen den 12 igen, och hon får en ny chans att leva sin sista dag.

En duo för tonåringar

15950494

 

Titel: The Perks of Being a Wallflower (sv. titel Wallflower)

Författare: Stephen Chbosky

Utgivningsår: 1999

Originalspråk: Engelska

The Perks of Being a Wallflower har fått lite kultstatus sen YA blev en stor grej. Stephen Chboskys hittills enda roman är en YA som skrevs innan YA fanns på riktigt, och det märks tydligt att många författare inom samma genre har inspirerats av Perks. 

Det är en nätt liten bok, 230 sidor, och den är helt berättad i form av brev som vår huvudperson Charlie skriver. Personligen är jag inget stort fan av brev i böcker, det är inte ovanligt att jag skummar igenom just brev när jag stöter på dem i böcker. Jag har läst ut två brevromaner i hela mitt liv, den ena är Iselin Hermanns Prioritaireden andra är Perks. Dock känns formatet mer som en dagbok än brev, eftersom vi inte vet vem Charlie skriver breven till.

Charlie är femton år gammal och går första året på High School när boken inleds. Han är en “wallflower”, typen som inte direkt tar för sig utan hänger längs vägarna om han mot alla förmodan skulle befinna sig på en fest. Men så träffar Charlie Patrick och Sam, båda går sista året. Charlie blir alldeles tagen av Sam som är SÅ snygg och SÅ smart och SÅ cool.

The Perks of Being a Wallflower lyckas fånga så många av de känslor som finns i tonåren på ett oerhört bra sätt. Jag tycker slutet, om än överraskande, är bra, och karaktärerna känns mestadels trovärdiga. Det märks att den här boken är “originalet” som inspirerat så många andra böcker genom åren.

Men. De teman som tas upp i boken är bland andra alkohol, tonårsgraviditeter, svåra hemförhållanden, sexuellt utnyttjande, våldsamma förhållanden, droger, homosexualitet, mobbning, abort… Jag sa tidigare att den här boken är 230 sidor, så du kan säkert räkna ut själv att man inte ens hinner skrapa på ytan på något av alla dessa problem om Charlie dessutom ska ha tid att tänka på Sam. Det känns nästan som att författaren satt med en checklista när han skrev boken och bockade av alla sociala problem en tonåring kan ha.

Jag önskar att jag hade läst den här boken på högstadiet, för jag tror att de är då man uppskattar den som mest. Även nu är igenkänningsfaktorn hög, men det är lättare att se bristerna när man inte tycker att boken i fråga definierar alla känslor man känner precis just då och att det borde resas monument till dess ära, och på sätt och vis är det lite synd. Jag älskar att bli handlöst förälskad i böcker. Jag älskar att sluka dem gång på gång och ett par år senare läsa om dem och le åt nostalgin. Jag tror att Perks hade kunnat bli en sådan bok om jag läst den när jag var fjorton, men jag gjorde inte det och därför har vi ingen historia tillsammans, och därför är tre stjärnor det självklara valet.

Men du, om du är fjorton, passa på att bli lite förälskad

Mer om boken:

Läs mer på Goodreads

Köp boken på svenska hos Bokus eller Adlibris

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

Kolla på trailern till filmen här

 

439288

Titel: Speak (sv. titel Säg Något!)

Författare: Laurie Halse Anderson

Andra böcker av författaren: Wintergirls, Fever, Chains

Utgivningsår: 1999

Originalspråk: Engelska

Speak är Laurie Halse Andersons första och mest kända bok. Den finns översatt till svenska men trycks och säljs inte längre av de stora bokhandlarna, men det går säkert att få tag på den begagnat eller på bibliotek.

Speak handlar om femtonåriga Melinda som börjar första året på High School. Sommaren innan ringde hon polisen under en fest och börjar därför sin High School-karriär högst impopulär, även hennes gamla vänner ignorerar henne.

Men det är något hos Melinda som är väldigt fel, en hemlighet som hon bär runt på och plågar henne varje dag, varje timme, varje minut. Hon gömmer sig i sig själv och slutar i princip att prata, med undantag av det allra mest nödvändiga. Varje dag är målet att ta sig igenom dagen. Ingen verkar se hur dåligt Melinda mår, och när de väl ser är det ingen som vill/vågar/kan ta reda på varför.

Det är ingen munter läsning precis, utan deppigt, frustrerande och hopplöst hela vägen igenom, men med tanke på bokens tema så känns det helt rätt. Det är jobbigt att läsa om Melindas smärta, det är frustrerande att se på när hon sitter tyst och inte säger ett pip, men det är inte på något vis dåligt.

Det finns en scen i slutet av boken där Melinda och hennes labbpartner i biologin ska dissekera en groda som är rent utsagt jobbig att läsa. Jag blev riktigt förvånad när jag stötte på den scenen, för när så mycket av boken var läst trodde jag att jag hade koll på hur den var uppbyggd. Måste erkänna att Laurie Halse Andersen överraskade mig där, på ett positivt sätt.

Mer om boken

Läs mer på Goodreads

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository

Filmens IMDb

Det finns givetvis en anledning att jag valde att göra ett superlångt inlägg med två recensioner istället för två separata. Det här är två böcker med oerhört mycket gemensamt. Det är två förhållandevis korta böcker om två tonåringar som börjar första året på High School utan de bästa sociala förutsättningarna, och som båda . Det finns något mer de har gemensamt, men det skulle spoila i synnerhet den ena boken.

Vilken är då bäst? Perks är en oerhört populär bok som nästan fått lite kultstatus, medan Speak inte är riktigt lika känd. Perks tror jag är lättare för fler att relatera till, eftersom den handlar mer generellt om att vara tonåring, bli förälskad osv. Speak har ett mer specifikt tema, och är enligt mig dystrare än Perks. Men det är två bra, läsvärda böcker, och man märker så tydligt att de skrevs innan YA-hypen. Idag finns det en tydligare “mall” för hur YA ska vara, på 90-talet fanns det ingen mall och jag tycker det är uppfriskande att läsa något som skiljer sig från mängden.

Båda är böcker som jag önskar att jag läst för 4-5 år sedan när jag verkligen var i rätt ålder för dem. Nu är inte igenkänningsfaktorn riktigt lika hög, och det är svårare att relatera till Charlie och Melinda än det hade varit när jag var femton. Men i slutändan är det två bra, tänkvärda böcker som borde läsas av ungdomar. Det är inga lätta ämnen som tas upp, men det allvarliga behövs i YA ibland också, speciellt i engelska och amerikanska böcker (i svensk YA är vi vana vid elände).

Liknande böcker

Thirteen Reasons Why av Jay Asher (sv. titel Tretton Skäl Varför)

Looking for Alaska av John Green (sv. titel Var är Alaska?)

Hate List av Jennifer Brown

The Bell Jar av Sylvia Plath

774308

Titel: The Bell Jar (sv. titel Glaskupan)

Författare: Sylvia Plath

Andra böcker av författaren: Diktsamlingen Ariel

Utgivningsår: 1963

Originalspråk: Engelska

En av sommarens stora överraskningar blev Sylvia Plaths enda roman The Bell Jar, som jag hört så mycket om så många gånger och det refereras till i alla möjliga sammanhang. Jag var lite orolig att det skulle vara väldigt stort fokus på psykiska problem och att det skulle bli svårt att förstå vad författaren menade eftersom att det var så djupt. 

Men faktum är att det inte är en svårläst bok, inte alls faktiskt. Språket är förvånansvärt förståeligt, och även om det finns mycket rum för tolkningar, så tycker jag att handlingen är lätt att följa. Och det handlar inte bara om psykisk ohälsa, det är minst lika mycket fokus på andra teman. Vår huvudperson, Esther Greenwood, är bland annat bekymrad om att fastna i en kvinnofälla i början av boken. Hon är en ung kvinna med en ung kvinnas problem, och i början kan man inte ens ana vilken vändning boken kommer ta.

Men det är ingen hemlighet att Esther sakta, sakta tappar greppet och att när snöbollen väl är i rullning går den inte att stoppa. Men det är så snyggt skrivet och så väl uppbyggt att jag blir helt mållös. Från de små, diskreta tecknen den första tiden i New York till allt som händer sen är berättat på ett högst imponerande sätt.

Jag älskade den här boken. Jag har hört så många människor prisa den här boken genom åren, men inte ofta från människor som brukar dela min boksmak, och därför blev jag förvånad när jag tyckte så mycket om den. Det är som sagt egentligen inte en särskilt svårläst bok, men den kräver lite tålamod, för tempot är inte högt. Men det är ofta så att de böcker man uppskattar mest är de där det inte händer saker hela tiden, utan författaren bygger upp lite spänning och längtan först.

Boken är också ganska ordentligt självbiografisk. Sylvia Plath brottades med psykiska problem under sitt liv, och begick självmord i samband med att The Bell Jar publicerades eftersom hon fick sådan ångest. Och då menar jag riktig ångest, inte sådan ångest man får dagen innan man ska lämna in världens största uppsats och man inte öppnat böckerna.

Sylvia Plath var förresten också kvinnan som tog sitt liv genom att sticka in huvudet i en ugn. Alltså kvinnan som alla refererar till när man pratar om det, den första. Den första kända i alla fall, för den första måste väl varit häxan i Hans och Greta som skulle visa hur man känner att ugnen har rätt värme och stack in huvudet när Greta knuffade in hela häxan och stängde ugnsluckan så häxan dog.

Mer om boken:

Läs mer på Goodreads

Köp boken på svenska hos Bokus eller Adlibris

Köp boken på engelska hos Bokus, Adlibris eller Book Depository